家輝講場——如何維持香港「購物天堂」?

  香港素有「購物天堂」之稱,皆因香港是自由港,進口貨物免稅,世界各地不同檔次貨品都可買到,故過往吸引了許多海內外旅客慕名而來。

  購物旅客增多,可帶旺旅遊、零售、餐飲、運輸等多個行業,讓多達數以十萬計就業人口及其家庭維持生計,當中又以中下階層市民為多。旅客一旦卻步,影響顯而易見,如二○○三年沙士期間,市道一潭死水,之後發生中港矛盾、「黑暴」以至當前疫情,亦令多個行業陷於低谷。故維持「購物天堂」吸引力,對經濟與民生相當緊要。

  尤其是零售業銷售有三分一來自旅客,內地旅客佔近八成,所以對於特首最近向中央提請恢復與內地通關,業界朋友無不表示高興。

  除了通關,業界也留意到國家近年的「自貿港」政策,民眾到海南消費,每人每年享有十萬元免稅額,帶動了當地旅遊消費及相關產業。據知現有超過二十個內地城市想仿效海南,建設「市內免稅」。不少業界人士因此擔心本港零售業長遠受影響。

  事實上,據內地海關二○一○年規定,內地居民攜帶在港購買物品總值超過五千元人民幣,過關時須繳稅,而這免稅額水平自一九九六年來未有大幅調升,惟期間國家經濟高速發展,民眾購買力和需要已有提升,物價亦上漲不少。

  因此,我日前趁特首出席立法會答問會,建議林太向中央提請,爭取將五千元免稅額增至十萬元,與海南看齊。

  惟說到底,通關、免稅額等條件備妥,社會氛圍也要配合,才能相輔相成。近年香港與內地居民之間存在負面印象,我希望政府着力透過宣傳等措施,化解兩地民眾矛盾,讓香港重新成為好客之都,歡迎內地朋友訪港。

邵家輝

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