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  • 2022年12月8日 星期四

林月庭 - 隔離一詞的來源|甘美人生

香港疫情反彈,染疫人數飆升,被隔離的人亦驟增。「隔離」一詞,英文是quarantine,源自意大利文quaranta,始於十四世紀。當時黑死病肆虐歐洲,死傷枕藉,意大利把出現病徵的人集中在威尼斯一個小島上隔離,目的是保護沿海城市免受鼠疫的侵襲。從爆發疫情的港口抵達威尼斯的船隻,在登陸之前,必須停泊四十天,意大利語quaranta giorni,意思就是隔離四十天。

十四世紀醫學不昌明,除了透過隔離阻止瘟疫傳播,威尼斯人人心惶惶,為求自保,設計出一種類似鳥嘴的面罩,長長的鳥嘴中塞滿綿花布絮,還噴上香水,目的是過濾病毒,是否有效,就不得而知。戴上面罩的人同時會戴上眼鏡,加強自我防護,變成了鳥人的形象。估不到,十四世紀黑死病殺人無數之後,幾百年後,世人又陷入一場世紀瘟疫,戴口罩依然是人們的保命符。
林月庭

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