馬不停蹄——最難忘的一個馬季

  上周三(七月十四日)到快活谷觀賞煞科夜賽,想起要等個多月才可再現場觀賽,格外珍惜。過去一年我們香港人的生活只是口罩、搓手液與社交距離,仍能每週兩次欣賞賽馬,並非必然,幕後艱辛不足為外人道。

  回頭看,這馬季香港賽事不單一場不缺,繼續如常舉行,還舉辦了兩項國際大賽。正當大家求外遊而不得之際,馬會竟先後在去年12月舉辦浪琴表香港國際賽及在今年4月舉辦富衞保險冠軍賽馬日,成功安排世界不同地方頂級賽駒及騎師來港參賽,極不簡單。而浪琴表香港國際賽亦是香港在2020年內唯一的國際體育盛事。

  香港賽事中有十二場是國際一級賽事,與世界各地最有名的大賽齊名,有助進一步提升香港賽馬國際地位。今季能躋身2020浪琴表世界馬匹年終排行榜,有大家熟悉的「金鎗六十」等17匹賽駒。騎師方面,土生土長的何澤堯更曾長達兩個月雄踞浪琴表全球最佳騎師排行榜首位。有馬迷說:「何澤堯是由見習騎師學校訓練的騎師。可見『本地薑』也可以很辣。香港認真威水了!」我一直相信只要有機會,香港運動員也可有優越成績。

  香港賽馬過去一年排除萬難,保持「馬照跑」,為馬迷帶來娛樂及寄託;因為馬場須限制入場人數,馬會利用資訊科技開拓不同流動程式方便投注,突破社交距離限制。馬會同時擴展匯合彩池,並獲政府批准增加越洋轉播賽日數目,拉闊安坐家中的香港馬迷眼界。這一切有助增加稅收,維持慈善捐款,亦保賽馬業人士的就業機會。

  馬會自己的話是他們致力建設更美好社會,今季馬會一如往年繼續承諾撥出數十億元作慈善用途。而馬會的發展不限於香港本地,今年5月便與廣州市政府簽署框架合作協議,共同推進大灣區的馬產業發展。按照協議,從化馬場將於2025年起舉辦常規賽馬賽事,這對香港、大灣區及馬會有長遠好處。

  但今天我面對的是六個星期的空虛寂寞,只有和老妻說:「唉,現在度日如年,若有所失;你可否陪我到馬會的投注站茶記吃飯,聊勝於無?」老婆說:「不好!平時你每星期都說戰績不佳,需要去銀行ATM撳機,這幾個星期看來你毋須去銀行,有些儲備了!你應該請我吃頓好的!去吃法國餐如何?」

  哦!這下兩難,我怎可以讓老婆知道我去ATM是存款還是提款呢?但法國大餐可能逃不了!

馬識途

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