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馬不停蹄——跑馬做善事

  新一年度馬季將於周日(9月5日)開鑼,一眾老友飲茶聚首,總結上季得失。有老友說:「上季埋單計數原來還是輸了一點,惟有當作做善事吧。」席間有在馬會工作的朋友聽罷,即時糾正說:「贏輸也是做善事啊!」

  他續說:「很多人誤以為,馬迷輸錢『鋪草皮』便是作公益慈善,但實情是任何投注,皆是回饋社會。」他指出,若本地賽馬投注額有100元,當中83元作用作派彩,餘下的17元有13元、即是大約七成六是繳交稅款。餘下來的4元,扣除營運開支,其餘全作慈善用途。換句話說,越多人參與投注越多,回饋社會越大。

  「嘩,原來稅率七成六那麼高。」老友忍不住說。

  「對呀!」馬會工作的老友說,從馬會剛公佈的年報可見,今年馬會回饋社會的金額隨着投注額上升而水漲船高,破了歷年紀錄,達294億港元。當中,向政府繳納的博彩稅、利得稅及獎券基金撥款便達249億港元。對於普羅市民而言,249億元或許是遙遠的概念,但若說於2018年啟用、位於啟德的兒童醫院造價大約130億元,便會明白馬會一年繳納的稅款,原來差不多可以興建兩所兒童醫院了。

  除了繳稅外,上一馬季馬會慈善信託基金已審批的慈善捐款也有45億港元,過去每年慈善捐款也有逾40多億元;當中包括因應疫情而特別捐助了一系列項目,惠及超過100萬人。

  馬會是全球十大慈善捐助機構之一,支持項目多不勝數,與大眾生活息息相關;像大家定必有機會到過的海洋公園、維多利亞公園、香港公園、或重建後的九龍公園等,以至預計明年開幕的香港故宮文化博物館,均得到馬會不同程度的撥款支持。而香港唯一的公眾高爾夫球場、滘西洲高爾夫球場及由中區警署建築群活化成的大館,馬會更是支持修復或興建以至營運。

  在教育、體育以至醫療等各方面,馬會亦貢獻良多;如科技大學、演藝學院,或五、六十年代的賽馬會診所、至2003年沙士肆虐後捐出5億元支持政府成立衞生防護中心,以及剛落成的中大醫院,馬會也捐出13億元支持。

  「啊,衞生防護中心即是張竹君醫生工作的部門。難怪有朋友常常說,馬會捐款支持的項目對香港真有用。」老友續道:「經你這樣一說,即時感覺良好,原來我們這些資深馬迷對社會有許多貢獻!若果沒有我們通過馬會來繳稅,大家可能要交多點稅了。」

  「所以大家無論贏輸,都是惠己惠人啊。」

  那位在馬會工作的朋友舉起杯來道:「說多無謂,大家飲杯。希望新一季多做善事、多贏一點。」

馬識途

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