馬識途 - 疫情下 馬要照跑|馬不停蹄

全城「抗疫」,如非必要,人人足不出戶。沒能外出晚膳,上酒吧、電影院免問,連到健身室及出席較大型聚會都不可能。許多人要在家工作,開會用ZOOM,日日對着電腦、電話,困在細小家宅,社交斷絕,生活相當難捱;再加上疫情令經濟、生意、收入大受打擊,「搵食」變得非常艱辛。

老友說:「唉,最慘還是感到壓力很大。今日精神上受影響的人,可能不少於受感染的人數呢。幸好我還有每周兩次的精神寄託-那就是看賽馬!我以前也沒有這麼虔誠,但現在每周研究馬經兩次,每星期三及星期天又花上幾小時看電視轉播,輸贏一點,都很開心。」

本港新冠疫情爆發超過兩年,可幸賽馬一直馬不停蹄。即使有時公眾不能入場、場外投注站關閉,然而本港有逾100萬個投注戶口,閉門作賽下,馬迷禁足在家亦可輕鬆參與。老友說,兩年多以來,馬場運作暢順,賽馬一場不失,真是世界少有。

我的馬會高層朋友道,世上沒有「不勞而穫」的,馬會每日為騎練人員及相關員工,安排進行拭子樣本病毒測試,取得陰性結果才准出賽或上班,涉及人數過千,規模之龐大、程度之嚴格,相信環顧世界各地,實屬罕有。若不是做了大量功夫,確保賽事不會構成公共衞生風險,又不會影響顧客及員工的健康,恐怕香港連閉門作賽也不可能。他還笑指:「病毒測試的開銷,十分不菲呢。」

再者,有關賽事人員都受嚴格管控;也多得他們合作,令馬會的措施奏效,這兩年的表現有目共睹,毋庸置疑。

說到錢,我知道每個賽馬日,馬會都要向政府繳稅,每年款額以百億元計,所以馬照跑,即是庫房繼續有收入;馬會亦把收益做慈善,貢獻社會,在今天經濟放緩下,這對香港尤其重要。

另一位老友說,其實錢是其次,賽馬最大功能是「維穩」、是我們的「精神寄託」呀。試問有那種活動,可以吸引百萬人參與,每周兩日,大家朝一個「共同目標」進發呢?老友笑言:「人人忙着研究,有時罵罵騎師、埋怨運氣,對高官、議員也會少罵幾句,還不就起了維穩作用?」

又有人認為,馬照跑,除了是精神食糧,也具有十分重大的象徵意義。 「馬照跑、舞照跳」,不僅是香港特色,更加是國際知名,猶如香港繁榮穩定的標誌。

老友說:「不用你說這麼多,我也知道馬照跑對全香港都有多重意義。但我最想的,還是早日回復正常,大家可以馬照跑、舞照跳。」

另一老友回應道,「但香港許多夜總會、舞廳都已成為過去,如何舞照跳?」馬上有人說,「不怕,等到放寬所有社交距離措施後,你可以去那些廣場,那裡有很多跟你年齡相若的,等着和你,大跳特跳!」
馬識途

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