油尖多士——免費天堂

  美國三藩市多家便利店攝影鏡頭記錄,常常有人拿走貨物,大包小包夾在腋下,不付錢,店員也不報警。

  這不是便利店為了促銷舉行甚麽「五分鐘免費任攞」活動,而是加州政府二○一四年提出的第四十七號法案:將一些金額在九百五十美元以下非暴力罪行,如僞造支票、入店行竊等,從重罪(felony)改為輕罪(misdemeanor)。

  提這條法案的目的是為了減少監獄開支,由於長期人滿為患,監獄不勝負荷,環境惡劣,出於人道主義以及人權原則,這條法案得到大比數的支持,以百分之五十八比例公投通過。

  條法案通過後,立竿見影,囚犯數字大減,不是治安改善,不必問水晶球,但是憑常識便能預測,今日這般「合法盜竊」之荒誕局面只是必然的連鎖反應,從這條法案通過後,加州「輕罪」大升,二○一七年奧克蘭汽車毀壞案件過萬宗,比二○一六年上升百分之二十四;三藩市數字更驚人,同類案件總數超過三萬。

  免費的東西很誘人,但必然不可持續,此類「合法盜竊」案件一多,店家選擇關門大吉,原有社區設施日漸荒廢,清白人家爭相搬離,惡性循環,窮者愈窮。

  雖然是「輕罪」,但人有自由意志,可以選擇不犯罪,德州法律是一千五百美元以上的盜竊才算是重罪,比加州的門檻要高,但德州的盜竊和劫案數字不到加州的一半;為甚麽加州的人面對犯罪的誘惑,特別沒有定力呢?

陶傑


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