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缸邊財話|美高通脹難望改善

美國在經歷去年年底昂貴的聖誕節後,不出意料地通脹壓力又再攀升,上周三美國勞工部發佈最新的消費者價格指數(CPI),去年12月美國CPI同比上漲7%,創1982年6月以來最大同比漲幅,一邊是瘋狂的物價,另一邊一些地區民眾卻發現超市貨架空空如也,今年美國高通脹能否煞停已成為各方的疑慮,更令人擔憂的是其對低收入家庭的殺傷力,正動搖着拜登政府的根基。

數據顯示,食品、天然氣、房租和其他生活必需品的成本上漲正在加劇美國普通家庭的財務壓力,疫情期間全球商品和服務供應鏈受到嚴重干擾,一方面美國民眾對汽車、家具和電器等商品需求增加,另一方面不堪重負的港口出現大堵塞,供應鏈效率進一步下滑,半導體和其他零部件供應短缺,美國的汽油價格也大幅飆升,但高企的通脹率導致家庭開支增加,抵銷了工資的增長,並給拜登政府和美聯儲帶來壓力,要求其應對這個已經成為美國經濟最大威脅的問題。隨著經濟從疫情導致的衰退中迅速復甦,汽車、汽油、食品和家具的價格大幅上漲,而推動價格大幅上漲的原因,是大規模政府援助和美聯儲通過降息而進行的緊急干預措施。隨著美國人增加消費,供應鏈承受着工人和原材料短缺的巨大壓力。

無疑,去年底美國通脹率高得離譜,隨著供應鏈的難題得到緩解,價格可能多少會下降一些,但整個2022年通脹率仍將居高不下。勞工部上周三公佈的數據顯示,不包括食品和汽油等波動性大的商品,去年12月份的通脹率上升5.5%,是自1991年以來最快的增幅,通脹率較去年11月整體上升0.5%,低於前一個月0.8%的漲幅。
經濟學家料保持3%水平

美聯儲主席鮑威爾上周二對國會說,如果有必要更積極地對抗高通脹,那麼美聯儲準備加速實施計劃今年開始的加息。美聯儲官員估計,他們將提高目前接近於零的短期基準利率,今年將加息三次,加息很可能增加購房、購車和商業貸款的借貸成本,從而有可能使經濟增長放緩,美聯儲還將停止每月購買債券,此舉旨在降低長期利率,以鼓勵借貸和支出。

美聯儲的政策轉變並未平息經濟學家和一些參議員提出的問題,即面對不斷加劇的通脹,美聯儲結束其超低利率政策的行動是否過於緩慢。鮑威爾在國會作證時說,美聯儲錯誤地認為,推高商品價格的供應鏈瓶頸,不會持續很長時間,一旦供應鏈問題解決價格就會回落,但供應問題依然存在,許多貨船仍停靠在洛杉磯港和美國最大的長灘港外,等待卸貨。經濟學家們也不看好通脹率會一路回落至美聯儲2%的目標水平,普遍認為到今年年底時,美國通脹率仍將保持在3%水平。
黃惠德

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