黃惠德 - 歐盟缺底氣對抗美國|缸邊財話

今年8月,美國拜登政府簽署《通脹削減法案》,擬提供高達3690億美元補貼支持電動汽車、關鍵礦物、清潔能源及發電設施的生產和投資。該法案中,多達9項稅收優惠是以在美國本土或北美地區生產和銷售作為前提條件,涉嫌構成世貿組織所禁止的進口替代補貼和與貿易有關的投資限制措施,並已開始對相關行業的全球貿易和投資造成嚴重扭曲,引發各國政府和產業界高度關注。針對美國提出的《通脹削減法案》,歐盟反應極激烈,上周頻頻發聲要採取應對措施,引發關於歐美貿易爭端或將加劇的猜測,惟受制於多方因素,歐洲對美貿易反制底氣不足,其強硬表態或是雷聲大雨點小。

上周五歐盟成員國負責貿易事務的部長會議在布魯塞爾舉行,會上歐盟各國對美國《通脹削減法案》深表擔憂,認為該法案可能對歐盟工業的競爭力和投資決策產生重大影響。多個歐盟國家官員當天稱,必須盡快解決美歐貿易爭端,否則歐盟方面將採取應對措施。事實上,在這次歐盟成員國部長會議之前,歐洲已多次就該法案發聲,上月4日歐盟呼籲美方提高該法案中稅收抵免條款的透明度,同時希望美方取消該法案中歧視性內容和生產要求;7日歐盟內部市場委員布雷頓表示,該法案破壞美歐之間公平競爭環境,歐盟將考慮採取報復性措施;22日法國經濟、財政及工業、數碼主權部長勒梅爾與德國經濟和氣候保護部長哈貝克發表聯合聲明,稱希望「密切協調歐洲應對美國的《通脹削減法案》等挑戰」。
具體方案欠共識 難作貿易反制

歐洲激烈的反應與其面臨的艱難局面密切相關。在烏克蘭危機持續、能源危機愈演愈烈、通脹水平不斷上漲的背景下,歐洲經濟衰退預期不斷加大。歐盟委員會最新發佈2022年秋季經濟預測報告稱,預計歐洲經濟在第四季度陷入衰退。作為歐洲的傳統盟友,美國不僅未對歐洲施以援手,反而不停地以創紀錄的高價向歐洲出口天然氣,靠地緣政治不勞而獲和獲取超額利潤。在《通脹削減法案》出台後,歐洲企業已有將供應鏈轉移到美國的跡象,歐洲產業被掏空的潛在風險急劇放大。有歐盟官員稱,該法案對歐洲經濟構成生死攸關的挑戰。

不過,歐洲進行貿易反制並非易事。首先,在歐盟層面達成共識難度不小,歐盟素有面和心不和的傳統,各國立場協調費時費力,眼下歐洲雖然提出增加對產業的援助力度,但是具體方案上卻各說各話:法國呼籲建立歐盟「買歐洲貨」補貼制度;德國強調支持本土產業,但不希望歐盟與美國陷入貿易戰;荷蘭和瑞典則警告稱,不要制定可能招致其他貿易夥伴報復的補貼競賽或歧視性制度。其次,在通脹高企、經濟衰退預期高漲的背景下,讓本就囊中羞澀的歐洲掏出巨額資金補貼企業比較困難,11月23日歐盟同意為歐洲《晶片法案》提出振興歐洲半導體製造業的計劃提供配套資金430億歐羅,較此前計劃縮水20億歐羅已可見一斑,歐洲費了九牛二虎之力才推出的《晶片法案》,面臨資金不足問題,要讓歐洲斥巨資跟美國打貿易戰,難度實不小。

在烏克蘭危機持續的背景下,美歐間加強戰略合作的強烈意願不容忽視,10月26日美國和歐盟設立「通脹削減法案行動小組」以解決相關問題,此舉表明雙方均希望通過接觸與合作化解問題,避免矛盾升級。據報道,美國—歐盟貿易和技術委員會本月5日將召開新一輪會議,歐洲在這時頻頻發聲,也是一種談判策略。
黃惠德

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