恒聲集——「購物天堂」優勢仍存?

  近日筆者與一位同樣從事鐘錶業界的朋友閒聊,談及鐘錶零售市場現況。他提及自己所銷售的高檔品牌手錶,雖在本港零售額下滑,但在海南銷售情況良佳,更有意在當地增設人手及辦公室,看來其對海南離島免稅政策及未來市場甚有信心。

  根據海口海關披露數據顯示,從相關政策實施的七月至十月,離島免稅銷售金額逾一百二十億元人民幣,按年增長百分之二百一十四;購物人次近一百八十萬,增長近六成。如此高速增長,一來是因為免稅政策吸引,二來因為疫情期間大部份人無法外遊,海南可以「獨享」整個龐大內地消費市場。

  這讓筆者不禁為購物天堂香港感到憂慮。其實海南免稅政策推行以來,經過幾次調整,每一次都為香港帶來潛在或直接威脅。

  二○一一年試行之初,遊客每年可享兩次免稅購物,總金額須在五千元以內,免稅商品種類僅有十八類。隨著限制不斷放寬,到了二○一五年,免稅品種增至三十八類;二○一八年底,每位旅客年免稅購物額增至三萬元,不限購買次數。

  儘管如此,那時香港在化妝品、名牌奢侈品、電子產品方面優勢仍存,一來香港作為免稅港,奉行自由市場原則,政策上不會明確限制銷售品種及購物數量;二來奢侈品單價較高,輕易就會超出海南免稅額上限,因此遊客仍會來港購物。

  但在今年,海南遊客的年免稅額增至十萬,連電子產品亦納入其中,而且取消單件商品的八千元上限。雖然新方案仍有對化妝品單次限購三十件、手機四件,但數量上絕對滿足到一般消費者需求,在旅客眼中已與香港無甚區別。單件商品不再受金額限制,使高價奢侈商品市場流失。加上電子產品的「解禁」,讓香港優勢進一步減少。以蘋果手機為例,一部香港賣一萬港元的手機,在海南僅售八千六百多元人民幣,較內地其他渠道便宜兩千多元,較香港優惠近一千三百港元,造成一機難求。

  不少人期望,待疫情好轉後與內地全面通關,能夠重振香港零售及旅遊業。然而眼見海南島免稅店生意如此火熱、價錢亦十分有競爭力,通關之後的香港,仍會是旅客眼中的購物天堂嗎?

香港經貿商會會長

李秀恒


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