恒聲集——全球降稅港須謀應對

  在近日舉行的七大工業國集團(G7)財長會議上達成歷史協議,決定未來會把全球企業利得稅最低稅率定為百分之十五。G7財長認為,此舉能有效防範大型跨國企業,以及如微軟、亞馬遜、Google等的科技巨企,把利潤轉移至低稅率國家和地區。預料該份協議稍後會交給二十國集團(G20)及經濟合作發展組織(OECD)進行討論。

  筆者認為,一旦G7倡議的全球企業最低稅率得到G20及OECD的支持,全球最快可能在今年底便會步入企業低稅率時代,屆時奉行簡單低稅率的國家和地區,如愛爾蘭、荷蘭、新加坡和香港等,都將受到衝擊。因此特區政府現時須評估和研究G7協議可能對香港造成的影響,及早作出應變部署,在稅制上作出改革,以保持香港競爭力。

  多年來許多歐美跨國企業,都一直利用國際稅收法律上差異及漏洞來避稅,令歐美國家政府流失大量稅收,以至OECD數年前已着手研究如何遏制稅基侵蝕,以及制定全球企業最低稅率。不過當時歐美等國家都有自己考量,導致協議無疾而終。惟持續逾年的新冠疫情,令歐美多國財政赤字及債務大升,都急需增加稅收,因此美國政府早在四月時已提出全球最低企業稅倡議,並宣佈萬億美元基建計劃,冀能吸收美資跨國企業回流,幫補稅收。由於歐洲各國亦打着同樣算盤,所以才促成此次協議達成。

  眾所周知,香港一直以來都以簡單低稅率作為招徠。以企業利得稅率為例︰本港企業首個二百萬港元利潤,稅率為百分之八點二五;二百萬港元利潤以上,才會徵收百分之十六點五的利得稅。據美國傳統基金會「經濟自由度指數」報告統計,全球一百八十一個定立公司稅的國家及地區,稅率平均值和中位數分別為百分之二十三點七和二十五,分別較香港高出七點二和八點五個百分點(以百分之十六點五計算),若與本港的百分之八點二五稅率比較,這些國家的稅率平均值和中位數,則高出百分之十五點四五和十六點七五。由此可見,香港在稅率上對企業甚具吸引力,因此長期以來均有不少跨國企業到港發展,或在香港設立亞太區總部。

  一旦G7倡議得到落實,相信全球大部份國家都會跟隨,這將會大幅削弱本港在稅制優勢,影響到企業來港營商意欲。所以香港政府不能再因循守舊,必須開動腦筋,研究推出更多稅務優惠,或者提供其他補貼措施,努力創造更佳營商和投資環境,繼續吸引跨國企業青睞。

香港經貿商會會長

李秀恒


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