齋啡——超市收銀會乘數嗎?

  在外國超巿購物,亞洲人會有相同疑惑︰外國收銀員會計算乘數嗎?比如同一件商品,顧客購買了多件,在亞洲,收銀員通常只需要掃描一件商品,再乘上購買數量便可。但在加拿大,收銀員一件接一件掃描,把價格加上去。有一次我買了十幾盒椰青水,只放了一盒在收銀架上,然後展示購物車上的椰青水,告訴收銀員,總共有多少盒。她用了比較折衷的方法,沒有要求我把所有椰青水放上去,但用同一盒椰青水反覆掃描了十幾次。

        很明顯,她不知道運用乘法。在外國超巿,這是極常見現象。當地顧客不感奇怪,因為他們本身的計算方式可能差不多。

        普遍來說,亞洲人的數學能力,似乎比英語國家的人出色,這個,好像不止是亞洲人的感覺,而是一種現象,引起一些學者的好奇。Melcolm Gladwell生於英國,在加拿大成長,畢業於多倫多大學,現居紐約,曾任職《華盛頓郵報》記者。他善於分析日常生活中難以表述,卻又無所不在的現象,藉此解析不同行業、不同領域的成功法則。

        亞洲人的數學能力是否比其他地方的人更強?這個現象引起了Gladwell的好奇。他尋找資料,試圖解構這個現象,答案可以在他的新作《異數︰超凡與平凡的界線在哪裏?》(Outliers︰The Story of Success)找到。台灣時報出版社出版。

高慧然


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