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專欄名稱:
桃花源
作者:
陶傑

英國熱門電視劇《唐頓莊園》推出電影版,講伯爵一家接待國王的盛事。《唐頓莊園》的敘事風格,有幾分《紅樓夢》的影子:草蛇灰線,伏延千里,講的都是家常瑣事:買菜、喝茶、洗衣服、擦銀器,修熱水爐,僕人鬧的笑話,遺產如何分配,都是零星片段,每個出場人物只有幾句對白,像拼圖一樣連起來看,才是一卷錦繡圖畫。《唐頓莊園》大受歡迎,表現出英國傳統文化的強大...

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英國首相約翰遜叫停國會,遭法庭裁為違憲,是他上任以來的一大挫敗。約翰遜在曼徹斯特保守黨大會上表示,他不會因而退縮,脫歐不成,至多把心一橫重新大選。但大選將是又一次豪賭:保守黨的對手工黨,其領袖是一名共產主義者,如果工黨上台,英國將會徹底變天。這位郝爾賓留山羊鬚,戴上一頂軟氈帽,和列寧極為神似,有時穿一身連體工裝褲騎單車。郝爾賓帶領的工黨,...

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獲封「環保先鋒」,曾登上《時代雜誌》封面的瑞典少女通貝里(Greta Thunberg)在聯合國氣候行動峰會上發言,炮轟各國領袖愧對減少碳排放的承諾,只說不做,辜負下一代。這位少女梳一條麻花辮,有眼尖的網民立即找出當年納粹德國的宣傳畫作對照,指這種麻花辮的髮型,乃是一種極端主義的符號,叫大家警惕,圖片在社交網絡瘋傳——如此類比,固然純屬附...

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印度的教育部關注學生的情緒,在首都德里的中學開始推行「快樂課程」。這是很獨家的創舉,印度是佛教的起源地,佛教認為人生皆苦:生老病死、愛別離、怨憎會、求不得,所以需要修行。印度宗教繁多,反應出印度人關心人生本質的問題,有的教育制度是在鼓吹「贏在起跑線」,但印度人卻「快樂課程」,因為快樂是人生最難得,最寶貴的體會之一。現代高科技可以上天下海、...

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日本著名的女性主義學者上野千鶴子說,日本老人並不認為「孤獨死」是一個詛咒,因為很多人並不覺得自己孤獨,情願自己孤獨離開人世。她主張用「一個人在家死」的客觀陳述,來取代具有負面色彩的「孤獨死」。日本的獨居,獨身現象普遍,夫婦直至退休年紀才離婚也十分常見,像山田洋次的電影《嫲煩家族》。統計數字還發現,日本老年男性喪偶之後,平均在三年內跟着離世...

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韓國科學家成功研發一種可以同時感應壓力和溫度的感應器。所謂感應,其實是偵測,當偵測到壓力的時候,令內在的晶體變形,產生相應的電壓,因而釋放電子訊號。於此同時,內在的電路由不同金屬組成,一旦偵測到溫差,即能產生熱電能量,計算出溫度數字。這款感應器是第一步,日後有可能藉此研發出能夠感應觸感、辨識溫度的機械皮膚;換言之,未來的義肢有可能更加接近...

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美國一名退役軍人去世,由於家境清貧,家人沒錢為他舉辦葬禮,要求將骨灰速遞回家。美國的「愛國者衞隊騎士」聽說消息,聯合各州成員一百多人,自願組成護送隊伍,穿越各州三千多公里,護送這名軍人的骨灰回家。這是這支民間自願團體的傳統,專門護送殉國士兵的最後一程,尤其是那些無親無故、命運潦倒的士兵,絕不能讓他們孤獨離去。騎士大都開哈利電單車,身型多彪...

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美國總統特朗普在社交網絡發文,貼出一張電腦改圖:格陵蘭島的鄉野間矗立起一座金光閃閃的特朗普大廈,配上一行文字:「我保證在格陵蘭島上這樣做!」引發社交網絡的爆笑。幾日前,特朗普聲稱有意出資,向丹麥買下自治領土格陵蘭島,遭到丹麥政府拒絕,表示不會出售土地,丹麥總理更出言嘲諷「我希望他不是認真的」。於是網民紛紛取笑特朗普自討沒趣,吃閉門羹,真抵...

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英國新首相上台,揚言不惜無協議脫歐,即將卸任的歐盟主席容克便反唇相譏,無協議脫歐的話,英國將是最大的輸家。容克的話有警告的含義,短期無協議脫歐,而英國勢孤力單,成為歐盟當中唯一的「叛徒」,但誰是輸家,誰是贏家,要看長線,「誰笑到最後」,這便是政治的高難之處。歐盟為甚麼要發出警告?如果英國可以無協議脫歐,對於歐盟其他成員國,立即成一個「壞孩...

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美國作家奇雲密斯(Kevin Mims)三十多年來在多份地方報紙發表文章,但多次投稿全國大報卻總是被拒絕,直到有一次突然獲刊登,他發現這篇文章的「獨到之處」,就是因為其中有悲傷和痛苦的元素,才獲得大報編輯的青眼。但是他並非東岸紐約、波士頓的知識份子精英,而是經常在藍領行業打工的業餘作家。這個人天生積極樂觀,喜歡做體力工作,而且有強烈的滿足...

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上海推行垃圾分類政策,不但分類細緻,而且設有監管人員督導,違反規定的個人罰款二百元人民幣,團體機構最高罰款五萬元,被稱為「史上最嚴」。所謂「史上最嚴」有點誇張,眾所周知,日本的垃圾分類,行之已久,分類細節堪稱全球之最,而且不同地區有不同要求,一般分為「可燃垃圾」、「紙」、「塑膠」、「資源物」、「寶特瓶」、「特定品項」、「可埋垃圾」,以及「...

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