陶傑 - 英女皇缺席|桃花源

英國國會五月十日舉行二○二二至二三年開議大典,原本一直由女皇伊利沙伯二世主持,但白金漢宮星期一晚臨時發佈聲明,由於行動不便,女皇決定今年不出席典禮,由查理斯王儲代為宣讀御座致辭。

這是伊利沙伯二世在位七十年期間,除兩次因懷孕未能主持之外,近六十年來首度缺席。

按照傳統和先例,當君主缺席時,議會將由上議院專員組主持開幕,大法官宣讀君主致辭,維多利亞女皇、喬治五世及女皇的父親喬治六世都未能出席時,都是如此安排。

但是昨天女皇打破了這一傳統。傳統是英國社會最重要的組成部份,但傳統並非一成不變,甚麼時候變,用怎樣的方式變,並無明文規定,正如英國的憲法。關鍵是一切改變,來得水到渠成,盡在不言中。

女皇缺席今年的典禮,在她一向的寶座上放的是皇冠,重逾三磅。據說,以往女皇在出席典禮前夕,會從倫敦塔調取皇冠,先行試戴,適應重量,莎士比亞的「亨利四世」有名言「戴着皇冠的頭上也頂着不安」(Uneasy lies the head that wears the crown),後來被轉化成「欲戴皇冠,必承其重」。

莎士比亞這句話,形容的是身為君主的風險,因為權力容易招致殺身之禍,但從光榮革命至今,英國的政治制度已經為君主找到了安全感,把榮耀和權力分割。

大多數英國人看到近六十年來未曾見之場面,都和在場的查理斯王子一般,難免憂傷,因為大半個世紀女皇的身影巍然不變,令人產生恒常的錯覺,感覺非常安定。

但是女皇最終會有缺席的一日,在前日的典禮上,女皇的安排打破傳統,是細心地提醒所有人,這一天將會到來。對於英國,這是一個歷史的時刻,一切的轉變,從細微處開始發生,如流水般平靜。
陶傑

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