猛料阿Sir講古——小習俗成就大盛事

  農曆新年期間,有幾項活動跨越了宗教、文化和種族,成為香港盛事,吸引大量本地人和遊客參與,需大量警力協助人群及車流管理,近年更引入民安隊等制服團體協助,他們雖沒有應付衝突的執法權及能力,但在人群管理中發揮很大作用,減輕警員壓力。

  這些活動在七、八十年代前只是一些地區居民習俗,包括年三十晚的黃大仙祠上頭炷香,年初一及過年期間的林村許願樹拋寶牒祈福和年初三的拜車公轉好運。

  上「頭炷香」是民間習俗,在除夕夜邁進年初一,向神靈奉上第一炷香,表達虔誠之意,亦作「頭彩」、「好意頭」,上頭炷香,有取頭頭是道、事事順利之意。因黃大仙祠每年除夕都舉行祈福儀式,稟告仙師,禮誦寶誥,踏入子時(午夜十一時),伴隨化寶鐘鼓,由主科帶領眾道長上「頭炷香」,祝願新一年國泰民安,百業興旺,市民豐衣足食,祛疾去災,吸引很多善信和市民參與。

  新界大埔林村拋寶牒許願,最初是一些大埔漁民習俗,林村河可直出當年大埔海捕魚,很多漁民在林村河邊建了天后廟,特別在過年時還神,感謝天后一年來的眷顧,使魚蝦大信,還神後的衣紙(寶牒)因木製漁船忌火,只有小部份火化(化寶),其餘綁上石頭拋到附近一棵榕樹上,比焚燒安全,後來漁民把寶牒拋上樹上代替焚燒,慢慢成了獨特的習俗。

  年初三拜沙田大圍田心村車公,車公姓車名胤,江西南昌五福人,是南宋(一一二七-一二八○年)末的一名猛將,他護送宋帝昺逃避蒙古人追殺向南走到香港,途中病死於新界,尊其忠勇,奉為神明。沙田車公廟何時建廟有很多說法,更有說沙田車公其實是西貢蠔涌車公廟的孫云云。較可信是清嘉慶(一七九六至一八二一年)間的《新安縣志》已有記載瀝源村下有車公廟。

  車公誕是年初二,新界鄉議局主席及沙田鄉事委員會一眾鄉紳根據傳統在車公面前替香港及沙田自身求簽,因而得名。年初三為「赤口」,相傳容易發生口角,很多人避免拜年,去拜車公,祈求身體健康和來年好運。為容納愈來愈多的善信,車公廟於一九九一至九四年在原有的車公廟前擴建成為今天的規模,而舊廟則隱蔽於後不對外開放。

何明新


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