猛料阿Sir講古——賀歲馬和鋪草皮

  每年的年初三,香港賽馬會都舉行日間賽馬,名為賀歲馬,是每年農曆新年盛事,在場外投注站、電話投注和現今的網上投注未有這麼普及時,吸引很多馬迷一早到馬場排隊等候入場,在未有沙田馬場時,都是在跑馬地馬場舉行,長龍由公眾棚(席)伸延至跑馬地電車站,為方便人群控制,馬會外牆邊建了穩固的鐵欄,需租用大量警力(藍帽子)協助,在開場前兩小時開始讓馬迷進入,因滿座而未能進入者,只好企在欄外觀看,而馬場中的沙圈(俗稱草根霸王)亦不例外,沙塵滾滾及寒風凜冽,仍很快滿座。

  香港賽馬早於開埠不久的一八四五年已有,開埠初期,因港島山多,黃泥涌村有一大塊平地,殖民政府便打算發展成洋人商住區,把原有的黃泥涌村霸佔及將務農的村民趕走,但因山中瘴氣,洋人受不來及死掉很多人,只好就地埋葬在山邊,成了日後的墳場群,於是改變計劃把那大幅平地發展成運動及跑馬場,華人稱之為跑馬地。有記錄的最早賽馬是一八四六年十二月十七日和十八日,那時的德臣西報China Mail以頭版報道,是香港馬報的鼻祖,最初的賽馬是每年舉辦一次,主要是由洋人主持,亦很受華人歡迎,更於翌年的一至三月舉行,以配合洋人及華人的新年,這相信是香港最早的賀歲馬。

  香港賽馬得到各方支持,包括商界及華人,而早期歷任港督都喜歡這運動,戴維斯John Davis是第一位出席頒發賽馬冠軍獎盃的港督,而港督梅理更是騎術高手及曾屯養馬匹,商人渣甸Jardine更策騎自己馬匹出賽和曾墮馬受重傷,各界和政府首長送來獎杯以示支持,包括英軍盃、警察盃、不同國籍商人代表不同的國家盃、例如美國的Fakei花旗盃,而原本在澳門舉行的賽馬慢慢被香港取代,而至今仍有濠江(澳門)和西洋會所Lusitano盃以示紀念。

  馬會一八八四年以業餘性質成立,博彩是由外圍莊家在場內開辦,一九七二年由業餘轉為專業及職業性質,一九七三年十月一日開始晚上跑馬,自始香港日夜都可舉行賽馬活動,而博彩則受普羅市民歡迎,成為很多人生活的一部份,更是香港一主要慈善團體,馬會已無遠弗屆,使廣大市民受惠,而香港市民亦樂於「鋪草皮」,間接參與善舉。

何明新


hd