摩登食經——泡盛

  沖繩那霸最旺的「國際通」有多家賣「泡盛」的店舖,「泡盛」是沖繩地道烈酒,傳統上以泰國米製作,把米蒸熟,加入黑黴菌讓米飯發酵兩星期,蒸餾並陳化一段時期才入樽,放在大型陶瓷缸內陳化三年或以上會稱為「老酒」。

  蒸餾酒的歷史可以追溯到公元前三百年的希臘,自此之後歐洲和亞洲各地都有生產不同的蒸餾酒。十五世紀,琉球王國經常與中國和東南亞進行貿易,製作蒸餾酒的方法由泰國傳入,沖繩人把技術改良,並把當地製作的蒸餾酒稱為「泡盛」。

  泡盛的歷史悠久,製作泡盛的技術傳到日本就衍生了燒酎。泡盛一直是琉球王國跟亞洲各地之間通商的重要商品和貢品,也是沖繩文化不可或缺的一部份。到了今天,當地人有孩子出生時,都會買泡盛以作紀念,他們會把泡盛儲存,待孩子長大至成人慶生那天飲用。

  沖繩有大量鐘乳石洞,洞內的溫度和濕度都非常穩定,人們會把泡盛放在鐘乳石洞內陳化,經過陳化的泡盛味道更香醇。陳年的老式泡盛充滿濃郁的芋頭、果仁香味,質感厚而且酒的芳香留在口腔內久久不散。

  在沖繩喝泡盛是一件風雅的事情,泡盛酒吧的氣氛似茶室,客人可以挑選器皿,細心品嚐各酒藏出品。享用琉球泡盛最正統的方法就是用沖繩獨有壺屋燒陶器,傳統飲用泡盛的杯子很小,只有指頭般大:先把泡盛倒在小酒酎內,再倒進杯子裏。杯子的形狀影響酒的味道:用濶口杯子時,泡盛的芳香較明顯;榨口杯飲用,泡盛的味道則比較濃烈。

  若有機會到沖繩,到泡盛酒吧喝泡盛是體驗沖繩風味的最佳方法!

劉晉

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