太量微觀——港鐵不應慷公帑之慨

  自一二年當局推出長者及合資格殘疾人士享兩元乘公共交通工具優惠以來,相關財政開支持續上升,由首年的四億元增至目前約十四億元。單計去年,政府為一百三十二萬名六十五歲或以上長者每人補貼一千零六十元。

  近日筆者發現一個「有趣」現象,享如此「着數」的長者八達通在港鐵站有售,坊間亦有很多周邊產品如長者八達通手錶等,購買時不用出示長者證/身份證明文件,隨時隨地買到。反之,港鐵為學生提供的乘車優惠,沒有政府補貼後盾。

  學生八達通不見隨便買到,而是要填申請表再附照片的「個人八達通」,表格不能隨便下載,要經該學童所就讀學校蓋印證明,並繳交行政費予港鐵。學生八達通優惠不如長者八達通一樣永享優惠,要按學童就讀年級按比例續期並繳交續期手續費,二十五歲或以上全職學生就不合資格申請。

  儘管港鐵表示享用優惠票價時,除了入閘機有燈號及不同聲響以茲識別,亦派員在閘口抽查,確保被適當使用。但觀乎「兩元乘車優惠」八年內以三倍速度增長,即使扣除人口老化及通脹,很難令人信服沒被濫用。事實上不時報道指有學童使用長者八達通,或有職業司機購買十數張長者八達通「狂嘟」。

  當然十四億「兩元乘車優惠」開支不是全花在港鐵,因該計劃包涵了其他公共交通工具。但既然港鐵大股東是政府,港鐵有不可推卸責任去為政府「把關」,且「兩元乘車優惠」花的是公帑,儘管港鐵是上市公司,有社會責任去確保社會資源被公平、公正及恰當地使用。觀乎港鐵在處理不同優惠票價時的不同手法,筆者相信有改進空間。讀者可前往莊太量教授論經濟的YouTube頻道。

中大劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長

莊太量


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