珍奶魔法吹襲東瀛 粒粒粉圓創出風潮

  起源自台灣的珍珠奶茶近年衝向全球,不止中港、亞洲,甚至歐美一些城市亦為之瘋狂。據最新一期《東周刊》報道,在日本,珍珠奶茶已融入當地人的生活文化中,亦有人把珍珠粉圓做成不同的「黑色料理」,及衍生出不同商品,帶挈珍珠奶茶年銷逾二億杯。其實這種魔法般的吸納兼改造的文化,正是日本人一直以來的成功之道。

  《日本經濟新聞》發表「一九年熱賣三十項商品」,當中來自台灣的珍珠奶茶打敗了「電子支付PayPay」、「一九年欖球世界盃日本代表」,僅次於「工作服飾品牌Workman」,成為日本全年第二熱門商品。

年銷逾二億杯

  根據日本財務部經貿統計,今年一月至七月進口了六千二百七十噸珍珠粉圓,是一八年全年進口量的兩倍多,分析更推算日本今年珍珠奶茶銷量可能超過二億杯。

  據《東周刊》報道,在東京無論是原宿、澀谷或新宿,珍珠奶茶店如雨後春筍,四處可見年輕人拿着珍珠奶茶邊喝邊走。當中一些熱門品牌若推出限量產品,每每出現要等待五、六個小時的長長人龍。珍珠奶茶甚至已融入當地人生活當中,東京原宿一個商場早前便開辦了為期一個月的珍珠奶茶主題公園Tokyo Tapioca Land,內有巨型彩虹珍珠奶茶杯、黑珍珠波波池,狂粉更可以嘗到超過十個品牌的招牌奶茶。另外京急電鐵近日宣佈,為了配合與大岡車站相連的京急百貨即將舉辦的展覽,大岡車站由本月十八日起改名為「粉圓車站」,直到明年一月二十六日為止。

  由木薯製成的珍珠圓滑又彈口,早在上世紀九十年代曾經登陸日本,不過當時正值日本泡沫經濟爆破,可謂生不逢時。今次再度登陸,其中一個成功之處是台灣茶商把珍珠奶茶塑造成潮物。首先,今次不再以珍珠作為銷售重心,而是以茶為賣點,給健康意識甚高的日本人一種良好感覺。然後商家在賣相上大下工夫,衍生出各種色彩不同的口味,故甚受年輕人及網紅歡迎。行銷公司Infinity Inc.董事代表暨趨勢分析師牛窪惠說:「這些飲料非常適合貼在Instagram(IG)上,因為看起來很吸睛。」

  另一個讓珍珠奶茶能夠在日本創出熱潮的原因,是源於日本人擅於改良及創新,讓珍奶變得更為有趣亦更為本地化。當中有人利用珍珠奶茶的粉圓發明出各種菜式,令人大開眼界;有拉麵店把珍珠奶茶代替冷麵中的沾醬,沒想到意外地搭配;美食家編輯佐藤則曾把米飯和珍奶結合,創作出珍珠奶茶泡飯,每顆米飯都吸飽奶茶,呈現咖啡色的狀態,配上色澤亮黑的粉圓,讓人看了食指大動。有網友受此啟發,更貼出多種珍奶菜式,包括西班牙風味香蒜珍珠、珍珠法式薄餅、珍珠牛油燉薯仔、珍珠水餃等。

  除了菜式,日本東京新宿一家餐廳更研發出「珍珠啤酒」,微苦啤酒配上甜蜜珍珠,成為大熱飲品。其他以珍珠奶茶為主題的商品亦開始大行其道,如珍珠奶茶口味的潤脣膏、珍珠奶茶酒、茶包等。這種吸納和改良精神正是日本長久以來的成功秘訣,日本人善於模仿和學習別人的文化,並往往抽取當中的精華,改造出一個優化版。

  一些產品甚至在改造後青出於藍,汽車就是其一,日本的汽車公司如豐田、本田始創時都是先模仿外國產品,再自行製作。飲食文化上亦有如此傾向,例如日本的「洋食」文化,就是日本人把各種西菜加以改造,當中的天婦羅、吉列豬扒飯等料理,大家或會以為是日本獨有的菜式,但其實天婦羅的雛形是葡萄牙傳入,吉列豬扒亦是由歐洲菜改造而成。


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