中大團隊建議保持空氣流通 長者室內燒香損大腦功能

  燒香是中國人的傳統,也是敬神拜佛的一種儀式。不過,中文大學醫學院最新研究證實,長者長期於室內燒香會損害大腦功能及削弱認知能力,建議燒香時保持空氣流通,而最理想的是避免在室內燒香。

  中大醫學院腦神經科領導的研究團隊,進行三年追蹤研究,對照一百五十六名有室內燒香習慣的長者,和三百五十九名沒有燒香習慣的長者,從「認知功能」、「腦部功能連結」及「與血管疾病相關的認知障礙風險」三方面,了解室內燒香對腦部功能帶來的影響。團隊在研究起始及第三年為長者各進行一次認知能力測試,並為他們進行磁力共振掃描了解腦部運作。

  結果發現,有室內燒香習慣的長者的認知表現,包括整體認知能力、思考能力、視覺空間能力和記憶力,四方面明顯較差;在跟進三年後亦表現仍維持較差狀態。有室內燒香習慣的長者的大腦區域之間的功能連結較少,以及燒香亦會與血管疾病及其風險因素,如糖尿病、高血脂及腦小血管病變,產生交互作用削弱認知能力。

最理想避免室內燒香

  中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科研究助理教授及臨牀心理學家黃沛霖博士表示,燒香是室內空氣污染的一大因素。有研究已經指出,這些污染物除了增加心血管疾病風險,亦會加速腦部退化、增加患上阿茲海默症及血管性認知障礙的風險,長期吸入會影響腦健康。

  同科主任莫仲棠教授建議,燒香時保持空氣流通或選用較安全的代替品,最理想的是避免在室內燒香。


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