政府平價檢測服務衝擊 私營化驗所攻商務客救亡

  政府於本月中啟用社區檢測中心,推出平價檢測服務,直接衝擊私人市場。過去數月,檢測業界擴大病毒檢測能力,有化驗所更斥資過百萬升級硬件,以高薪招攬人手,檢測成本有增無減,定價難以大幅下調,短期內又無法轉推其他服務,恐陷入裁員危機。醫務化驗業界唯有從高效率服務入手,承接更多高端商務客,助急需外訪的企業員工,短時間提供化驗報告。

  價格競爭下,多所醫院及私營化驗所相繼下調檢測費用,惟因檢測成本高,減價後普遍仍高於社區檢測中心的收費上限二百四十元。去年底開業的現代基因技術有限公司,是政府認可進行新冠病毒核酸檢測的醫療檢測機構之一。其行政部總監容小姐坦言,公司原本只提供基因檢測服務,今年初看準肺炎病毒檢測需求,於是斥資七位數字增加檢測能力,每日可檢測四、五百個樣本,但因政府將推出低價檢測,使其公司大失預算。

人手成本大增

  容小姐慨歎,聘請化驗人手的成本在不足一年間大增,去年底二級醫務化驗員月薪約一萬五千元,但至本年初即急升近四成,目前更升至三萬五千元,「疫症高峰期檢測人手不足,我們出高三千元搶人回來,不久又被人再出高五千元搶走。」

  面對成本壓力不變、檢測需求下跌,加上囤積了一定數量的檢測工具,容小姐承認營運壓力大,即使有意轉型高端檢測或其他服務,也非短期內能夠做到。據她所知,港府認可的醫療檢測機構,撇除醫院屬下的病理化驗室及大型化驗所,數家較小規模的檢測機構同樣面對類似問題,「坊間有化驗所開始裁員,我們也不想行到這一步。」

  香港醫務化驗所總會主席李偉振認同,醫務化驗業界近月不斷擴展檢測容量,投入資源添置儀器、試劑,惟在官方低價檢測的競爭下,部份化驗所的試劑存量或會過剩。

  生物科技協會主席于常海亦知悉,業內有化驗機構為通過衞生署的質量認證,不惜投資擴充實驗室面積,以增加檢測量,惟因實驗室未能及時申請ISO認證,暫未成為政府認可的檢測機構。

  官方低價檢測衝擊下,提供多項檢測服務的醫學化驗所對前景仍有信心。栢立醫學化驗所經理譚小姐直言,急需公幹的企業商務客為其主要客群,如近月曾於三小時內為客戶提供檢測報告,讓對方取得結果後馬上登機或憑據購買機票,料其日後仍會使用私營服務,「商務客通常都要很快有結果,他們亦不會去檢測中心慢慢排隊。」

快速提供報告 保持競爭力

  從事居家護理的初創公司Evercare,疫下亦新增居家新冠病毒核酸檢測服務,其共同創辦人兼行政總裁王維駿指出,其檢測服務會派註冊護士上門,為客戶進行鼻咽拭子採樣,最快即日有檢測結果,同時又為顧客安排醫生簽署的健康證明書,以符合日本、印尼及泰國等地的入境要求。

  王維駿表示,其服務主攻高消費力的客戶,不擔心會被社區檢測中心「搶客」,「始終有不少人希望足不出戶亦可做檢測,如近日大埔區確診個案增多,當區有公司要求我們上門為員工做檢測。」


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