舉辦多場演奏會 引入芭蕾舞話劇 皇都前身為藝術表演殿堂

  皇都戲院的前身,是於一九五二年建成的璇宮戲院,直至一九五九年改建為皇都戲院前,在創辦人歐德禮推動下,璇宮舉辦過多場西方音樂會,成為港人的集體美樂回憶。第三集《尋覓皇都》追溯皇都這一段音樂史的「前世今生」。著名樂評人周凡夫建議,香港應仿效歐美,鼓勵成立私營藝術表演場地,同時期許活化後的皇都戲院,能夠成為香港的「卡內基大廳」。

  璇宮戲院早於一九五二年開幕,為從事電影發行的俄羅斯猶太人歐德禮自資創辦。歐德禮醉心文化藝術,在其運營的短短五年間,璇宮邀請多位國際頂級古典音樂家舉辦演奏會,並引入芭蕾舞、話劇等表演,成為當時重要的藝術表演舞台,直至一九五七年結業,一九五九年易手,改建為皇都戲院。

周凡夫倡鼓勵私人投資

  周凡夫認為,歐德禮對香港的藝術發展功不可沒,一九五六年殿堂級歌唱家費明儀便是經他引介,在璇宮戲院舉行演出,從而踏出職業生涯重要一步。同時,當時的香港大學陸佑堂、皇仁書院及聖約翰教堂等,亦曾舉行許多大型音樂會。而當時位於中環皇后大道中三十號的娛樂戲院,由於建築裝潢有如歐洲歌劇院,則成為港督宣誓的場所。但香港大會堂一九六二年落成開幕後,上述藝術表演場所逐漸消失,現時只有皇都戲院碩果僅存。

  周凡夫形容,香港的藝術表演場地大多由政府運營,但在歐洲,則主要由商人資助建立,因此建議特區政府應推出政策,以鼓勵私人投資。香港管弦樂團市場推廣總監鄭禧怡亦認同有關說法,指香港的表演場地並不足夠,不少表演團體不能找到一個「永久的家」。另外,公營與私營藝術場地的思維模式並不相同,因此多點私營場地,將有利香港的藝術發展。

  訪談主持人、資深傳媒人劉國業問到,歐美及日本的財團均願意在當地資助建立音樂廳及劇院,但為何香港卻缺乏相關誘因?周凡夫認為,這與中西文化差別有關,在西方,人們對演藝之於社會的影響有共識,但華人則更強調教育的功用,導致港府缺乏動力推出相關的文化政策。而鄭禧怡則希望,將來的私人企業重視藝術,並運用商業模式加以推廣。即使香港當下未有兩者結合的成功模式,但相信活化後的皇都戲院,未來能夠提供一種方法。周凡夫期望皇都戲院能夠傳承歐德禮的精神,成為香港的「卡內基大廳」。

尋覓皇都系列 之三

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