北環線分擔西鐵載客 東鐵日後過海勢逼爆

  政府上月中邀請港鐵詳細規劃及設計北環線,最快二○三四年完工。該條連接東鐵線及西鐵線的路段開通後,議員預計,日後錦上路的居民可選擇北環線轉東鐵線過海,西鐵線往九龍,令目前繁忙時間載客率達百分之一百的西鐵線得以紓緩。不過,《星島日報》報道,隨着北環線落成及北區新市鎮的發展,區議員建議港府考慮改善北區其他公共交通的配套,以達至分流。

  據《星島日報》報道,西鐵線早上繁忙時間往九龍列車往往大排長龍。家住元朗,每日早上須乘搭西鐵線前往市區工作的王先生表示,若非疫情下人流減少,繁忙時間駛至元朗站的列車經已滿客,「就算現在人流比以前少,錦上路站的乘客要上車依然有困難。」

  根據運輸及房屋局的數字,錦上路至荃灣西的一段車程,是西鐵線早上繁忙時間載客率最高的路段,在一五至一九年上半年,此路段繁忙時間的載客率介乎百分之九十九至一百零四,數字僅次於最繁忙的荃灣線。因此,由錦上路出發,經凹頭、牛潭尾、新田、古洞,最終連接落馬洲支線前往上水的北環線,令公眾關注新路線的出現,會否進一步逼爆現有的西鐵線。

  立法會議員田北辰認為,北環線開通後,錦上路站的居民日後可選擇西鐵線往九龍,北環線過海前往港島,從而減少錦上路往九龍的乘客量,但他同時指出,日後居住在北環線沿線及上水的居民,亦有可能乘鐵路經錦上路前往九龍西,加上屯門南延線的預計通車日期,比北環線還要早四年,將吸引大批居於屯門碼頭的市民乘坐鐵路,令西鐵線愈加繁忙。

  事實上,運房局曾表示,當沙中線工程完成,原有的西鐵線及馬鞍山線合併為屯馬線後,列車信號系統將會提升,載客量將較一五年增加約三成七。翻查資料,如以列車每平方米站立四人計算,一五年西鐵線的載客量約為三萬五千人,屯馬線通車後將可增至約四萬八千人,若繁忙時間的載客量維持於去年的三萬九千六百人,未來載客率可降至約八成三。

  不過,田北辰指出,港府擬為中部水域人工島興建跨海鐵路,將連接港島、北大嶼山以至屯門沿海地帶,最快二○三六年落成。他認為,一旦跨海鐵路建成,屯門居民將會再多一個前往港島的新選擇,根治西鐵線逼爆的問題。

  居於屯門及元朗的居民,尚且可憧憬十多年後北環線及跨海鐵路的落成,有可能分擔西鐵線的負擔。然而,北區區議員劉其烽則擔心,東鐵線在連串發展下,將會成為下一個被「逼爆」的路線。

議員促增公共交通配套

  為配合未來東鐵線延至港島的需要,東鐵列車將由過去的十二卡改成九卡,每輛列車載客量變相減少四分之一。翻查資料,如以列車每平方米站立四人計算,東鐵線目前的載客量約為六萬一千四百人,在班次數量不變的情況下,日後東鐵線載客量將減至約四萬六千人。若繁忙時間的載客量維持於去年的五萬三千七百人,載客率將由原本的八成七,急增至百分之一百一十七。

  就此,港鐵今年四月亦承認,東鐵線新列車整體載客量會較現時少,但由於日後有屯馬線作分流,行車班次亦會因應客量適時調整,故相信可滿足乘客需求。劉其烽指出,新界北新市鎮、古洞北及新田的發展,未來將會令北區人口大增數十萬人,「即使不計算屯門元朗的居民,選擇經北環線到東鐵線過海所增加的乘客量,單是區內日後的新增人口,已不是東鐵線可以承受得到。」

  劉其烽認為,北區並無其他鐵路路線疏導居民的交通需要,港府應及早考慮其他公共交通工具配套,包括增加巴士線及建立主要交通幹道,避免東鐵線成為下一條被逼爆的鐵路。


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