探討腸道微生態 邊隻「菌」最幫得手

        近年經常聽到「腸道健康」,到底甚麼是腸道健康呢?其實是指腸道微生態的正常情況,家庭醫生張永德指出,腸道微生態失衡,容易導致免疫力下降,令人容易染病,或感染後病情會較為嚴重。

  腸道的作用除了消化吸收營養外,亦是人體最大的免疫器官。香港中文大學腸道微生物研究中心於去年曾做過研究,顯示有四成香港人出現中等至嚴重程度的腸道微生態失衡,影響身體健康。張醫生說:「腸道內有數百萬神經接口,有人體『第二大腦』之稱。若腸道微生態失衡,不單會引致腸胃疾病,甚至與腦退化、抑鬱症及自閉症等病症也有關連,是對我們的身心健康會產生重要影響的部分,所以大家千萬要注意腸道健康。」



不良習慣易令益菌流失

  至於腸道微生態是指腸內菌群的情況,當中有益的有害的都以共生狀態存在,而健康的腸道,益菌及害菌應該處於均衡狀態,但現今香港人工作繁忙,作息不定時,加上不健康的飲食習慣,令腸道內的益菌逐漸流失,此消彼長下害菌便會變多,造成腸道微生態失衡。

  張醫生補充:「腸道內的益菌本來可以從日常飲食中提供養分,但由於我們不健康的生活及飲食習慣,令益菌的補充不及流失速度,因此便會出現腸道微生態失衡的

情況。」



特選雙歧桿菌有助增強免疫力

  正如香港中文大學的腸道研究顯示,一千名健康人士參與研究,當中經過大便細菌分布測試後,有四成人被發現缺乏一系列重要的特定益菌,腸道微生態正常的僅一成多,顯示自覺健康人士都會處於腸道微生態失衡的狀況。

  張醫生認為:「由於人體腸道內的微生物約有一千多種,包括益菌及害菌,當中天然活益菌更是對人體有幫助的微生物,可說是身體裡極為重要的『看不見的器官』,能夠協助我們將食物轉化成能量和產生有益於我們健康的營養。」而在眾多天然活益菌中,雙歧桿菌(Bifidobacteria)不單對人體免疫力極有幫助,也較難從日常飲食中得到補充,因此張醫生建議,平日多進食纖維素及碳水化合物,可以為這些益生菌提供營養,藉以增加他們的數量。



慎選益生菌補充品

  由於天然活益菌較難從飲食中補充,因此坊間有不少補充品協助平衡腸道微生態。不過張醫生提議我們選擇這些補充品時,不要只着重益菌數量和種類多寡,而是要考慮我們需要的是哪種益菌,不過根據他的臨床觀察所得,即使有補充品輔助,仍要那些成分能夠「活着」進入腸道,才能幫助腸道微生態回復平衡。

  因此張醫生建議:「服食益生菌補充品前,它們是否仍然存活十分重要,當它們進入消化道後,胃酸、膽汁及胰臟分泌消化酶等,會殺死大部分合成益生菌,可能只有少數能進入小腸產生作用。而中大研發的微生態免疫力配方,針對亞洲人體質,數據顯示服後益菌的數量增加顯著;應用在新冠肺炎患者身上,其痊癒速度、發炎指數、抗體數量等均較未服用配方的病者為佳。在臨床測試的第二星期,全數患者的症狀更得以

紓緩。」



齊來關注腸道微生態

  大家認識過腸道微生態的重要性後,是否正檢視自身的腸道健康狀況呢?本欄歡迎讀者電郵詢問有關腸道健康問題,我們將有專家為大家解答,冀望大家都能更注重腸道微生態的平衡,齊過健康人生。

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