提升長者免疫力 重建腸道微生態平衡

        本欄已經多次強調腸道微生態平衡對自身免疫力的重要性,若腸道不健康,會大大降低我們抵抗病菌的能力,長者則是更易受病菌侵襲的高危一族。感染及傳染病科專科醫生林緯遜表示,腸道某程度上是我們的最大免疫器官,因為腸道集中了很多免疫細胞,這些細胞亦是接觸外界的前線,因此忠告長者,平日要注意飲食,以及日常生活習慣,來平衡腸道微生態,才能保持身體免疫系統正常運作,為我們擊退病魔。





長者腸道微生態較易失衡

  眾所周知,環境中充斥病毒、細菌及真菌等微生物,是與人類共存的物種。在我們身體健康時,即使是有害的微生物侵入我們體內,自身的免疫系統仍有力對付它們,讓我們免受病菌侵害。根據香港中文大學腸道微生物群研究中心曾做過的研究指出,腸道微生態和我們的免疫力有莫大關係,而林醫生表示長者的腸道健康通常較弱,因此也較易受病菌感染,所以我們更需要注意長者的腸道微生態是否失衡。

  林醫生忠告長者,要多外出吸收陽光,攝取可以增強免疫力的維他命D,同時注意吸收均衡營養。若發現因為牙齒問題而影響食欲,應先處理牙齒問題,或者於烹調食物時將蔬菜切成細粒,讓長者容易進食,不過切忌將蔬菜煮得過熟而令營養流失。



生活習慣損害腸道微生態

  長者的腸道微生態較易失衡,除了因為身體機能下降等要素,生活習慣也需要他們特別留意。林醫生表示:「不少長者都以為服藥對身體一定有好處,但其實治療心血管、糖尿病的藥物,以及治療炎症常用到的抗生素,都是導致腸道微生態失衡的主因,所以對有以上長期病患的長者來說,他們的腸道微生態更容易出現失衡,令身體出現炎性衰老(Inflammaging)的情況,使免疫力大大下降,受病菌感染。」

  另外,長者飲食大多不太健康,尤其他們喜歡上茶樓嘆一盅兩件,這些食物很多都油膩且缺少膳食纖維,又有不少添加劑,都是損害長者腸道微生態平衡的禍首,加上有些長者愛喝奶茶咖啡,當中的淡奶也是導致腸道微生態失衡的重要因素。



針對性補充益生菌增強免疫力

  雖然明知要維持腸道微生態平衡,健康飲食十分重要,但正如前述的眾多原因,長者未必可以藉正常飲食獲取需要的營養,因此一些針對腸道微生態的益生菌補充品便是幫助長者的好幫手。林醫生表示由於補充品都容易進食,無需擔心長者牙齒不佳等身體機能問題,又可以短時間內即時補充活性益菌,改善腸道微生態失衡的情況。不過林醫生建議選擇補充品也要留意是否適合自己,市面上不少進口的益生菌補充品,其成分可能適合外國人,但亞洲人的腸道微生態卻與外國人不同,缺少的益生菌也不盡相同。

  擁有良好的腸道微生態有效提升免疫力,林醫生認為更有助長者對抗新冠肺炎。「雖然不少長者感染新冠肺炎後的病情都較嚴重,但年紀和病況未必有直接因果關係。免疫系統是人類健康重要的一環,若腸道微生態平衡及健康,將有助提升免疫力,有機會減低併發症的風險,即使年紀大也不一定會病情較嚴重。」而早前中大公布的研究報告,指出恢復腸道微生態的健康,藉以增強身體免疫力,能有效提升疫苗的安全及成效,對長者、糖尿病患者及其他長期病患者來說,是十分重要的一個因素。

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