天災人禍夾擊 市民無辜受累捱貴貨 航運費狂飆「玩謝」水果糧油商

  臨近中秋是水果豐收又平又多選擇的季節,加上香港疫情緩和市民也紛紛出街吃喝玩樂,不過,最近市面卻出現進口食品不是鬧缺貨就是忽然加價,急凍肉甚至比鮮肉更貴,水果亦不似預期抵買抵食。據最新一期《東周刊》報道,原來與環球新冠病毒仍然肆虐有關,各地為抗疫仍不時要封城、封港,引發全球貨運失衡,目前仍有三百艘貨輪滯留各地港口外無法泊岸裝卸貨,另有逾百萬隻貨櫃在歐美未能如常返回亞洲地區,連帶貨櫃租用及運費亦以倍數急增。

  據《東周刊》報道,香港最受影響是美國凍肉大幅減少甚至無法運港,東南亞和日韓時令食品的貨期也有嚴重延誤。航運業界估計,預料今個中秋甚至整個冬季,進口糧油食品供應仍不穩定,市民都要捱貴貨。「因全球供應鏈受到不穩定的航運影響,暫時無法提供脆香雞翼。」連鎖快餐店上周六公佈因美國進口雞翼缺貨,需要暫時用其他炸雞代替。該店早在今年初,亦曾因船期延誤,無法提供薯餅及新地配料花生碎粒;其位於將軍澳一間分店,過去數月同樣因船期延誤,未能供應美國忌廉。此外,本地連鎖日式超市,日前亦特意貼出告示,通知顧客稱受船期影響,無法如期供應日本山梨白桃。



  美國、日本貨無法如期運港,主要因為今年全球航運受疫情影響,並在天災及人禍夾擊下,出現史無前例的失衡。最先是今年一月,美國西海岸最大港口洛杉磯港及長灘港,有七百名碼頭工人染疫、約一千八百人無法正常工作,導致逾百艘貨輪被迫停泊在附近海面,無法進港卸貨。禍不單行是,同月有一艘貨櫃船在太平洋遭遇惡劣天氣,導致約七百五十個貨櫃掉入大海。到三月,全球最大之一的貨輪「長賜號」駛經蘇彝士運河途中擱淺,造成航道堵塞,高峰時有四百多艘船隻等排長龍通過運河。除了美國封港,五月時廣東省疫情反覆,深圳鹽田港亦要封港一周,貨櫃交收至少延誤十六天。七月輪到越南陸續封城,兩大港口亦受影響,積壓數十萬個貨櫃。上月內地最大貨櫃港口、寧波舟山港梅山碼頭傳出疫情,即暫停運作逾二十日,舟山港是中國向美國和歐洲市場出口家具、家居用品、玩具和汽車零部件等商品的主港口。

仍有逾百貨輪滯留無法進港卸貨

  經營成衣出口美國生意逾二十年的何先生說:「全球貨運本來就很繁忙,一個港口被封一個星期的話,起碼要花兩個月時間,才能清理積壓的貨櫃,並回復正常運作。運往美國的貨無法泊岸卸貨,所以由美國出口的貨也受延誤。」他續說:「現在全球都在搶貨櫃,幾乎是價高者得,過往一個貨櫃由內地運往美國東岸,貨櫃連運費約三千美元,但今年四月已升至一萬三千元,然後又加到一萬八千元,最新報價更要二萬五千美元,好誇張。」

  理工大學物流及航運學系教授羅梅丰估計,航運業界因塞港造成缺船、船艙、缺櫃等情況會延續至今年底,「前幾季積累下來的新舊貨量,將遞延到第四季追趕進度持續運送,故運費仍有上漲空間。」根據物流公司Kuehne+Nagel數據顯示,全球目前有超過三百艘貨輪被困在各地港口,船期大延誤,不但商家受影響,一般市民大眾,亦會成為這次航運亂局下的輸家。

  「今年中秋生果,不但款式較以往少,而且價錢亦較去年同期上升兩成。」果欄零售商阿勇表示,不同生果有不同保鮮期,既要「睇天做人」、亦要「與時間競賽」。他說入貨要準確拿揑訂貨到貨時間,很靠經驗,但今年疫情打亂航運時序,不論是老行尊或新手,亦被航運「玩謝」。「以往凡有新上市水果,首批貨會用空運鬥快送港搶飲頭啖湯,之後才會靠海路大量入貨。但今年受疫情影響,空運和航運時間都無法掌握,令很多果商不敢冒險訂太多貨,所以中秋上市水果款式及貨量都較以往少,整體價格也增加百分之十至二十。最受歡迎的日本水晶梨,去年一箱大約二十八個,售價約八百元,今年最新索價近一千元。」阿勇說。九龍果菜業商會理事長張志祥說,自疫情爆發以來,船期常有延誤情況,令果商大失預算,「生果最緊要新鮮,船期經常延遲數個星期,生果保鮮期可能得番兩日,就要平賣,甚至棄掉整貨櫃生果,這些風險都是由果商承擔。」

本地一成吉櫃場捱不住已結業

  除了水果,本港亦進口不少外國冰鮮肉及罐頭等糧油食品,航運不穩定及運費飆升,成本上漲最終也會轉嫁到消費者。糧油商李豐年說,整體糧油雜貨價格今年已有百分之五至十升幅。專賣日本、美國、西班牙及澳洲急凍肉的凍肉店老闆劉先生說,疫情嚴重影響物流,入口凍肉價格很貴,很多產品長期缺貨,美國入口牛排,由五月的零售價一百元,現在已經賣接近一百四十元,「以前凍肉是一個月報價一次,現時誇張到每星期報價一次!」市民將價就貨,惟有改吃較次等較便宜的,原本買和牛的顧客改吃安格斯;亦有原本買肉眼的顧客,改吃牛肩胛,雖然肉味較淡,但勝在價錢相對便宜。

  香港貨櫃儲存及維修商會主席李嘉迪說:「現時有百幾萬隻櫃滯留界各地返不到來,大部份滯留在北美,回不到亞洲地區。所以除了香港、內地以至亞洲地區的吉櫃嚴重供不應求,大家都在搶櫃同時,一些做貨櫃儲存及維修生意的公司,則因無櫃返而無生意。」他透露本地有一成的吉櫃場已結業,仍捱得住的也業務規模大縮水,有原先營運五十萬呎貨櫃場的場主,無奈地要改租二十萬呎地方,減省成本。


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