港大發現口服黃酮可治療肥胖

  肥胖症日趨普遍,港大研究團隊發現口服天然黃酮或可治療肥胖症,亦發現一種新機制,可解釋肥胖症如何危害肌肉的代謝功能。

  研究團隊在小鼠和培養細胞模型研究首次發現,一種維持神經細胞存活和活動的重要生長因子,腦源性神經營養因子(BDNF),在肌肉中亦發揮重要功能。結果顯示,肌肉中的BDNF是一種對控制體重和維持胰島素敏感度的重要蛋白,肌肉細胞缺乏BDNF,會對線粒體構成更新缺陷,影響肌肉的脂肪代謝功能。團隊進一步研究發現,肥胖小鼠在餵飼口服的植物性BDNF(7,8-二羥基黃酮)後,肌肉中的受損線粒體數量大大降低,揭示補充BDNF作為治療肥胖症的可行方案。植物性BDNF通常可在南美的一種植物的葉子中找到。



  為找出肥胖對肌肉功能的影響,團隊通過基因改造方法剔除小鼠肌肉中的BDNF基因,開發一種名為MBKO的基因改造小鼠。發現肥胖會降低小鼠骨骼肌中BDNF的含量,又發現MBKO小鼠在進行高脂飲食後不但增重,還出現嚴重的胰島素阻抗,MBKO小鼠的能量消耗也低於正常的小鼠,證明MBKO小鼠肌肉中的線粒體無法循環再生,減慢肌肉中的脂肪代謝,導致更多的脂肪在肌肉中累積。

  此外,團隊之前已發現7,8-二羥基黃酮,是一種可減輕肥胖小鼠的體重和恢復胰島素敏感度的有效藥物,意味如7,8-二羥基黃酮等的BDNF信號增強劑,有機會用於治療人類肥胖症。


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