• 2022年1月25日 星期二
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港少子化愈趨嚴重 須提供誘因谷生育

  「兩個夠晒數!」這句源自家計會七五年節育宣傳片的口號家傳戶曉,落在今天少子化的香港社會已未必適用。《星島日報》報道,香港生育率近年出現持續下降趨勢,去年更創歷史新低。學者指出,政府過去一直未有正視生育率低的問題,擔憂有關現象將持續一段時間,且難以解決,長此下去勢將影響人口結構,加劇人口老化問題。要改善情況,除減稅等經濟誘因,亦需各種社會條件配合。
  據統計處今年九月推出的數據顯示,自一七年起,香港嬰兒出生數目按年下跌,由約五萬六千五百名跌至去年約四萬三千名。值得一提,去年的出生數字更低於當年沙士及沙士翌年,並創下一九八一年有記錄以來的新低。香港大學社會工作及社會行政學系教授葉兆輝指,與○三年沙士相較,當時疫情維持時間不長,僅三個多月左右,相反今次新冠疫情已持續近兩年,故此香港近幾年有明顯出生率下跌現象。他補充,當年人口老化問題不及近年,適齡結婚產子人數亦較目前多,故後沙士年代出生率能反彈。
  研究人口學多年的浸會大學社會學系導師黃何明雄博士亦分析指,現時發達國家或地區經歷第二輪人口轉型,香港也不例外,年輕一代對婚姻、同居及生育的看法與上一代不同,普遍較着重個人發展,「要生育需考慮清楚很多條件,如財政、住屋、與另一半的分工,以及身邊有否人幫手等。」葉兆輝指,香港社會近年面對疫情、移民潮等不明朗因素,均使港人推遲結婚及計劃生育的打算。他特別提到,移民潮帶走不少中青年人士,他們正正是原本可以生育的一群。
難靠灣區補人口流失
  早在○二年,港府已成立「人口政策專責小組」,至○七年再改組成「人口政策督導委員會」。一七年,特首林鄭月娥再將人口政策督導委員會,與人力發展委員會合併成「人力資源規劃委員會」,預期可制定全面人力資源策略。不過翻查資料發現,該委員會主要聚焦於本地勞動力及吸引外來人才等,鮮有觸及人口政策議題。葉兆輝坦言,過去未見政府提出具體解決方案,他續指,政府一直深信將香港融入大灣區後,以大灣區七千萬人口計算,可補足香港人口流失以及人口結構斷層問題,惟他質疑政府美夢最終會否成真。
  葉兆輝指,以外來人口的確可彌補未來人口老化問題,惟他擔憂以目前內地急速發展步伐來看,香港吸引力已大不如前,政府能否讓香港繼續保持競爭力成疑。即使有替代人口填充,香港或需面對文化衝突等各類社會深層矛盾,他補充,出生率低固然影響日後人口老化問題,短期內可見的影響將會是殺校潮。教育局上月提交立法會的文件可見,未來八年六歲學齡人口將跌至五萬人,二○二九年的十二歲適齡升中人口,跌至約六萬人,預期二○二六年小一人口和二○三二年中一人口有可能會再大幅下跌。
  事實上,全球有多個國家及地區,包括新加坡、日本等亞洲國家,已訂立鼓勵生育政策,其中新加坡在過去二十年間,陸續推出多項提高生育率及育兒友善措施。經濟誘因方面,當地政府除了為父母提供一次性「嬰兒花紅現金獎勵」,生育三個或以上子女,會額外獲得生育獎金;子女免稅額以外,亦同時提供「家長稅務回扣」及「在職母親子女評稅扣減」。
  本港近年雖已延長法定產假及侍產假日數,但在新加坡,父母在子女滿七歲之前,每年可放取最多六天的有薪育兒假,假期福利明顯較本港完善。另外,育兒配套亦有助提高生育意欲,新加坡為父母提供更慷慨的託兒資助,包括基本學前教育資助。浸會大學社會科學院社會學系首席講師梁漢柱認為,要改變本港現有生育的趨勢,除了減稅等經濟誘因,亦需要其他條件配合,「年輕夫婦要對生活有安全感,才會想生育,例如經濟及就業穩定、住屋成本不會急增等,有些人甚至會考慮到對教育是否有信心、子女長大後的社會環境等。」



■人口老化將是影響香港未來發展其中一項因素。
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