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  • 2022年10月7日 星期五

長者染疫離世近萬人 輪候入住院舍快15月

津助安老院舍宿位長期供不應求,不少輪候長者等到死,未獲分配。不過,經歷第五波疫情後,情況有變,期間逾九千多名長者染疫離世,當中不乏院舍死亡個案,等宿位等到頸都長的問題大為舒緩。有安老業界代表指出,爆疫前長者平均要等三十七個月,目前大幅縮減十五個月,平均等二十二個月就等到。

第五波疫情始於去年十二月三十一日,迄今累計九千六百八十八名確診者離世,其中近九成六、即九千二百九十名死者,屬六十歲以上的年齡組別,而八十歲以上的死亡個案多達六千八百六十四宗,佔整體染疫死亡個案約七成一。
第5波疫情死亡 96%長者

安老事務委員會委員兼恩耆頤養院行政總監李輝向本報表示,現時輪候政府津助安老院舍宿位的時間大幅縮短,由爆疫前二〇一九年要等三十七個月,迄今僅需等二十二個月就輪到宿位。至於輪候參與改善買位計劃的私營安老院舍的宿位,爆疫前平均等十二個月,至今亦大減至等六個月。而社會福利署每月公佈的數據亦顯示,截至今年八月,整體安老院舍平均輪候時間為二十個月。

香港二〇二〇年爆疫之初,當時輪候資助長者住宿服務的人數為三萬七千八百二十二人,但截至今年八月輪候人數已急跌至二萬一千七百三十四人。李輝分析,這情況與大批長者在第五波疫情中離世有關。

而勞福局的數據顯示,由今年初至五月二十五日期間,全港院舍有逾五點二萬名院友確診,其中四千九百九十六名院友不敵新冠病毒離世,當中逾九成九的死亡個案均來自安老院舍。另外,亦有不少長者在輪候宿位期間離世,如二〇二〇年間就有逾七千名長者於輪候期間離世,該年數字更佔當時輪候總人數的一成二,比例創過去五年新高,而二〇二一年的輪候人數則下跌至六千二百八十三人。

李輝說,過往資助安老院舍入住率起碼有八成半,現時只有六成半至不足七成,剩下「吉位」。她坦言,入住長者減少,資助院舍單位無減租金,且要支付員工薪水,部份院舍出現經營困難。香港社區組織協會幹事施麗珊回應指,現時輪候時間確診有縮短,但依然維持在兩年至兩年半,如能再縮短至一年就更理想。■安老院宿位向來緊張。
■安老院宿位向來緊張。
■當局經常呼籲長者接種疫苗。
■當局經常呼籲長者接種疫苗。

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