頑抗漸凍人症七載 冰桶挑戰啟發者逝世

  二〇一四年全球曾掀起「冰桶挑戰」熱潮,啟發這項籌款活動的美國前棒球手弗雷特斯(Pete Frates),與漸凍人症搏鬥七年後,當地時間周一離世,終年三十四歲。

  弗雷特斯在麻省波士頓郊區比華利的家中過身,家人都陪伴在旁。弗雷特斯曾是波士頓學院棒球隊隊長,除棒球外,還愛玩美式足球及曲棍球,但不幸於二〇一二年確診患上俗稱漸凍人症的「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(ALS),當年僅二十七歲。患者肌肉會逐漸軟弱無力,身體功能日益退化,目前仍無藥物可有效治療。

  弗雷特斯患病後致力宣揚公眾對漸凍人症的關注,更帶動全球的「冰桶挑戰」熱潮。他號召一群友人為漸凍人募資,包括用水桶裝冰水淋在頭上,然後將過程上傳社交媒體,並點名其他人接受挑戰,一同響應捐款。


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