NASA實習生 發現新行星

  美國太空總署(NASA)一名十七歲的實習生,年紀輕輕,一鳴驚人,上工僅三日,便發現了一顆行星,就連美國媒體也不禁以自嘲的口吻驚歎︰「請問你的實習做得怎樣?這個少年發現了一顆行星。」

  紐約高中生克基埃爾去年暑假在NASA的戈達德太空科學研究所實習,他在上班第三日,檢視利用「凌日系外行星勘探衞星(TESS)」照片收集得來的「食雙星」數據,發現雙星系統「TOI 1338」的訊號。他初時以為訊號源於星食現象,但實際上時機不脗合,細究之下,發現原來是顆行星。克基埃爾其後受訪時表示,形容初時找到這個新行星,感覺十分驚訝,而想到其日後的研究價值,就覺得「更棒了」。

  這顆新發現的行星距離地球約一千三百光年,體積是地球的六點九倍,是一顆同時圍繞兩顆恒星運轉的行星,現在克基埃爾與戈達德研究所團隊就此合作撰寫論文。不過,克基埃爾雖然是發現者,但行星還是依照TESS的編號系統,命名為「TOI 1338b」。

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