四人團隊乘SpaceX火箭 遨遊太空三天開先河

  美國太空探索科技公司(SpaceX)一枚載有四名太空旅客的「獵鷹9號」火箭,周三晚從甘迺迪太空中心成功升空,展開為期三天的太空旅程。這是一支全由平民組成的太空團隊,為太空旅遊業寫下歷史。





  周三晚八時二分(香港時間周四上午八時二分),「獵鷹9號」火箭啟動九具引擎,發射升空,遠離地球表面時,一個巨大的火球點亮天空。

  約十二分鐘後,機組人員進入軌道,他們乘坐的「天龍」(Crew Dragon)太空船「堅韌號」(Resilience)與推進火箭第一節分離,而可再利用的第一節返回地球,於海上駁船垂直降落。

  這四名「全平民」太空遊客分別是支付處理公司Shift4 Payments美籍創辦人兼行政總裁、三十八歲的艾薩克曼(Jared Isaacman)、五十一歲地球科學家普羅克特(Sian Proctor)、二十九歲「醫療長」阿索諾(Hayley Arceneaux),以及四十二歲任務「專家」森布羅斯基(Chris Sembroski)。

  這項名為「靈敏4」(Inspiration4)的任務是由艾薩克曼構思,主要是想提升外界對頂尖兒童癌症中心聖朱德兒童研究醫院(St. Jude Children's Research Hospital)的認識和支持。

  據悉,機組人員之一的阿索諾年幼時曾患骨癌,在聖朱德兒童研究治療後康復,現為該院的研究助理。而森布羅斯基則是退役美國空軍、現為航太數據工程師。普羅克特則將成為第一位非裔美國女性太空飛行員。

  艾薩克曼等人進入太空後將開展與人類飛行健康相關的科學實驗。此前,這四人受一系列飛行培訓和模擬。

  太空總署署長尼爾森在推特發文說:「Inspiration4發射升空提醒我們,當我們與民間企業合作時可以達成如此成就!」


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