美兩科學家分享880萬獎金 醫學諾獎表揚細胞感知研究

  本年度諾貝爾醫學獎昨日揭盅,由美國兩名科學家朱利雅斯(David Julius)和帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)奪得,以表揚研究細胞當中有關溫度和觸摸感知研究的貢獻。兩人將分享一千萬瑞典克朗(約八百八十八萬港元)的獎金。

  報道指,研究開創性發現解釋了熱、冷和觸摸如何在人類的神經系統中啟動訊號,對許多生理過程和疾病狀況很重要,可被應用於開發治療一系列疾病的方法,包括慢性疼痛。據報,有關研究側重於闡明熱、冷和觸摸在各種生理過程中的功能。



研究可應用於治療疼痛

  朱利雅斯用辣椒素來識別皮膚神經末梢上對熱做出反應的感受器。帕塔普蒂安利用壓力敏感細胞,發現了一種對皮膚和內部器官的機械刺激作出反應的新型感受器。有關發現促進了科學界展開大量的研究活動,使對人類神經系統如何感知熱、冷和刺激的了解更加深入。

  獎項頒發之前,坊間一直預料有關獎項會由有份研發信使核糖核酸(mRNA)新冠疫苗技術的兩名科學家奪得,惜最終大熱倒灶。

  不過諾貝爾(Alfred Nobel)的遺囑早言明,諾貝爾生理學或醫學獎要頒給「在生物學或醫學領域做出最重要發現的人」。而諾貝爾獎官方Twitter推文引述卡羅林斯卡學院生理學教授吉拉爾斯(Juleen Zierath)解釋,生醫獎是要找尋一個研究特定問題的全新發現,或是全然改變人們思考特定問題的方法,能形成典範轉移,其研究擁有一定的高度,能被認可。


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