研「不對稱有機催化」有貢獻 化學諾獎德美學者奪得

  本年度諾貝爾化學獎由德國科學家本傑明‧利斯特 (Benjamin List) 和美國英裔大衞‧麥克米蘭(David W.C. MacMillan)獲得,他們因有機催化劑並可進行「不對稱有機催化的發展」而得獎。而一千萬的瑞典克朗,由兩位獲獎者平分。

  構建份子是一門困難的藝術。而研究人員長期以來認為,原則上只有兩種催化劑可用:金屬和酶。不過利斯特和麥克米蘭在二○○○年獨立開發了第三種催化劑而獲獎。它被稱為「不對稱有機催化並建立在小有機份子」上。這對藥物研究產生了巨大影響,並使化學更加綠色。諾貝爾化學委員會主席約翰·奧維斯特指:「這個催化概念既簡單又巧妙,事實上很多人都想知道為甚麼我們沒有早點想到它」。



有助藥物研究

  據悉,有機催化劑有一個穩定的碳原子框架,更活潑的化學基團可以附着在碳原子上。這些通常含有常見元素,如氧、氮、硫或磷。這意味着這些催化劑既環保又生產成本低廉。同時,它們能夠驅動不對稱催化。即在構建份子時,經常會出現可以形成兩種不同的份子的情況。利用這些反應,研究人員現在可以更有效地構建任何東西,從新藥物到可以在太陽能電池中捕獲光的份子。通過這種方式,有機催化劑正在為人類帶來最大的好處。

  據諾貝爾獎的官方網頁指出,「許多研究領域和行業都依賴於化學家構建份子的能力,這些份子可以形成彈性和耐用的材料,將能量儲存在電池中或抑制疾病的進展」。


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