經濟諾獎三學者共同獲得 自然實驗解答重大社會問題

  本年度諾貝爾經濟學獎得主揭曉,一半授予美國經濟學教授大衞‧卡德「因為他對勞動經濟學的實證貢獻」,另一半聯合授予普林斯頓大學經濟學教授約書亞‧安格里斯特和應用計量經濟學教授吉多‧伊本斯「表彰他們對因果關係分析的方法論貢獻」。一千萬瑞典克朗的獎金,將一半給卡德,另一半由安格里斯特和伊本斯分享。

  經濟科學獎委員會指,社會科學中的許多重大問題都涉及因果關係。移民如何影響薪酬和就業水平?更長的教育如何影響某人未來的收入?不過,由於沒比較難以預測。本年的獲獎者就成功使用自然實驗來回答類似問題。關鍵是利用偶然事件或政策變化導致人群受到不同對待的情況,以類似於醫學臨牀試驗的方式。



  卡德使用自然實驗分析了最低工資、移民和教育對勞動力市場的影響。發現除個別情況,提高最低工資並不一定會導致工作崗位減少;本國人的收入更可從新移民中受益,而較早移民的人則有可能受到負面影響;此外學校資源對於學生未來勞動力市場的成功比以前想像的要重要得多。不過,來自自然實驗的數據很難解釋,安格里斯特和伊本斯就解決了這個方法論問題,展示了如何從自然實驗中得出關於因果關係的精確結論。

  經濟科學獎委員會主席彼得‧弗雷德里克森( Peter Fredriksson)讚揚「卡德對社會核心問題的研究,以及安格里斯特和伊本斯的方法論貢獻表明,自然實驗是豐富的知識來源。他們的研究大大提高了我們回答關鍵因果問題的能力,這對社會大有裨益」。




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