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全球首個 美科學家團隊創造  「活體機械人」學會自我繁殖

  美國科學家團隊去年通過提取非洲爪蟾的幹細胞,創造出史上首個「活體機械人」Xenobots。現時更震驚地發現,它能以一種全新的生物繁殖方式,進行自我繁殖。
  根據《美國科學院院報》(PNAS)上由美國佛蒙特大學、塔夫茨大學和哈佛大學威斯研究院發表的論文。Xenobots最初是一個由大約三千個細胞組成的球體,可以繁殖,但會很快消亡。為了使其繁殖更高效,研究人員借助人工智能測試了數十億種體型,最終將Xenobots母體確定為「C形」,外觀酷似電子遊戲「食鬼」的角色Pac-Man。綜合外電報道稱,這種「異形機械人」非傳統上的機械裝置機械人,其本質仍是生物體,用非洲爪蟾胚胎幹細胞培植而成,長度不到一毫米,但比微生物大得多。
  起初Xenobot 無法實現「系統性繁殖」,後來研究人員發現,球形Xenobot在特殊情況下偶爾會通過「動力複製」方式繁殖,即將大量細胞聚集在一起形成新個體。研究人員隨後利用人工智能(AI)程序測試了數十億種體型,包括三角形、正方形、星形等,並在幾個月後設計出如同Pac-Man的「C形」Xenobot。這種機械人的繁殖效率明顯高於球形機械人。
  「C形」Xenobot能夠在培養皿中找到微小的幹細胞並將數百個幹細胞聚集在「嘴(指C型的缺口)」裏,幾天後這組幹細胞就會「吐出」新Xenobot活體機械人,並重複這種繁殖行為。Xenobot目前還沒有實際用途,但研究人員表示,具有很大發展潛力,可用於製造更先進的生物工具,例如能夠從海洋中回收微塑膠顆粒的生物機械人,或用於精準釋放藥物。












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