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  • 2022年9月30日 星期五

韋伯太空望遠鏡 捕捉車輪星系

美國太空總署(NASA)和歐洲太空總署(ESA),周二發佈韋伯太空望遠鏡拍攝到的另一張影像,捕捉到車輪星系(Cartwheel Galaxy)的新影像,其會旋轉的繽紛外環清晰可見,而星系的色彩也是前所未有的清晰。

車輪星系位於距地球約五億光年的玉夫座(Sculptor),目前的樣子是由兩個星系猛烈相撞後形成。NASA和ESA在聲明指出,星系相撞令兩個環從中心擴展,就像石頭扔進池塘後激起的漣漪。

聲明稱,較小的白環仍留在星系中心附近,五顏六色的外環已向宇宙擴展了約四億四千四百萬年,當外環擴張碰到氣體時,便會引爆新恆星。

NASA和ESA指出,韋伯太空望遠鏡偵測紅外線光的能力,讓它可以穿透遮蔽車輪星系的「大量高溫塵埃」,而望遠鏡也能偵測富含碳氫化合物等化學物質的區域,以及類似地球上塵粒的塵埃。

車輪星系仍然處於瞬息萬變的階段,今次的新影像也讓科學家可以理解,車輪星系過去發生的事及未來將如何演化。

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