圖瓦盧外長科非與台灣總統蔡英文會面。(網圖)
圖瓦盧外長科非與台灣總統蔡英文會面。(網圖)

南太平洋島國圖瓦盧外長科非(Simon Kofe)近日應邀抵達台北訪問,他透露稱該國已拒絕中國企業提出援建人工島的計畫,並表明會維持與台北的邦交關係。

南太平洋島國圖瓦盧在今年9月舉行選舉,對台親善的總理索波阿加(Enele Sopoaga)下台,國會推選瓦塔諾議員(Kausea Natano)作為新總理。鑒於新政府上台,與台灣的邦交關係是否會生變引發關注。

台灣總統蔡英文周三在和科非會晤時表示,期待雙邊未來繼續攜手合作,互惠互助,讓雙方關係更加緊密,一起爭取更大的國際參與空間,讓世界更重視太平洋區域的永續發展。她並向科非祝賀圖瓦盧的民主選舉,並對後者公開支持台灣表達謝意。

科非在接受採訪時指出,圖瓦盧和台灣的外交關係是「史上最好的時候」,該國將聯合台灣在太平洋的另外3個友邦,共同反制北京在當地的影響力擴張。科非稱,中國的企業近期聯絡圖瓦盧當地社團,稱想要援助圖瓦盧政府一項4億美元的人工島建設計畫。他又指,相信這些中國企業的背後就是中國政府。科非稱,圖瓦盧關注到很多有關中國對外貸款的案例,例如購買島礁是為建設軍事基地,因此不會支持中國企業的援助。他說,「圖瓦盧希望借鏡其他國家的經歷,對那些負面影響抱持謹慎。因為這對太平洋的各國不利。」

科非結束在台灣的六日訪問,他啟程回國前說,新總理那塔諾可能明年四月訪台。

太平洋另外兩個島國-基里巴斯和所羅門群島,九月先後和台灣斷交,改為和北京當局建交。