美國有近百間孔子學院。網圖
美國有近百間孔子學院。網圖

借鑒英、法、德等國推廣本國語言的經驗,2004年起,中國在海外開設以教授漢語和傳播中國文化為宗旨的非盈利性教育機構「孔子學院」。至今已在160多個國家、設立了超過500間孔子學院,大部分設在當地大學內,其中美國有近百間。

不過隨著中國國際影響力提升,西方世界對孔子學院的戒心增加,認為孔子學院的運作不透明,擔憂中國政府利用學院開展海外統戰工作,宣揚本國的意識形態。美國之音報道,一些美國大學的職員和研究人員對於孔子學院的影響力表達了關切,包括孔子學院可能導致學術審查;中國政府影響着學院的招聘程序;有孔子學院的學校可能不願舉辦一些旨在批判中國的主題活動。

美國國會2018年8月通過《國防授權法》,禁止國防部資助設有孔子學院的美國大學中文學習項目。北佛羅里達大學、芝加哥大學、賓夕法尼亞大學、西佛羅里達大學等已先後終止與孔子學院的合作關係。

德國、法國、瑞典等歐洲國家近年也有大學關閉孔子學院。澳洲政府去年對13所設有孔子學院的大學展開調查,是否違反澳洲的「外國影響力透明化法」。中國外交部批評這些指控毫無根據,對孔子學院的「政治化」顯示出典型的冷戰思維及缺乏自信。