長征火箭搭載嫦娥五號探測器成功發射升空。(新華社圖片)
長征火箭搭載嫦娥五號探測器成功發射升空。(新華社圖片)

內地長征五號遙五火箭搭載嫦娥五號探測器,11月24日4時30分在海南文昌航天發射場順利發射升空。火箭飛行約2200秒後,順利將探測器送入預定軌道,嫦娥五號將會在月球表面,自主採集土壤樣本並會帶返地球,預計整項任務需時23天。

由發射、入軌、降落月球表面、月面採樣、月表起飛、軌道交會對接、樣本轉移到返回地球,這一系列的高難度動作預計共需要花23天。嫦娥五號會在月球正面最大的月海風暴洋北部,呂姆克山脈附近著陸,自主採集約2公斤土壤樣本後將樣本帶回地球。

嫦娥五號任務計劃實現三大工程目標:一是突破窄窗口多軌道裝訂發射、月面自動採樣與封裝、月面起飛、月球軌道交會對接、月球樣品儲存等關鍵技術;二是實現首次地外天體自動採樣返回;三是完善探月工程體系,為未來開展載人登月與深空探測積累重要的人才、技術和物質基礎。

今次是中國探月工程第六次任務,相信有助研究月球火山活動和演化歷史,亦可透過分析月球土壤中的太陽粒子活動去了解各時期的太陽活動變化。

對上一次人類成功取得月球樣本已經是44年前,如果嫦娥五號任務成功,中國將會成為人類第三個獲取月球樣本的國家。科學家亦希望突破多項關鍵技術,為未來開展載人登月以及深空探測積累人才、技術和物質基礎。