默沙東成功開發Molnupiravir,正向美國食品及藥物管理局申請緊急使用。
默沙東成功開發Molnupiravir,正向美國食品及藥物管理局申請緊急使用。

(星島日報報道)美國默沙東藥廠本月初宣布成功開發抗新冠病毒口服藥物Molnupiravir,稱能有效減低新冠肺炎患者住院及死亡風險五成,並向美國食品及藥物管理局(FDA)申請緊急使用,有望年底前獲批。若獲批將是首隻新冠口服藥物,較其他需靜脈注射的藥物有一定優勢,默沙東前景被看高一線之餘,亦帶來經濟全面重啟的希望。

默沙東這種針對新冠肺炎症狀的口服膠囊,據默沙東及其合作夥伴Ridgeback Biotherapeutics表示,在給初期確診新冠患者一天兩次服用的臨牀試驗中,包括有嚴重疾病風險感染者的第三階段測試,依然得出很好的效果,因此與外部監督者商量後提前停止試驗,並已於前周向美國FDA申請緊急使用授權(EUA)。



Molnupiravir臨牀試驗約有775名新冠患者參加,試驗結果發現服用該藥的患者中有7.3%需要住院,而服用安慰劑的患者則有14.1%需要住院。這隻藥物若獲FDA授權,將提供治療新冠的新選項,讓感染者輕鬆在家服用,減少住院需要,特別是在疫苗接種率仍低的地區,例如對低收入和低中收入家庭較多的發展中國家而言是佳音。該藥物最初是為治療流感而開發,令病毒的核糖核酸(RNA)內複製出現缺陷,防止其在體內傳播。

這隻口服新冠藥能否為全球抗疫帶來革命性改變仍是未知之數,目前較低收入國家即使能負擔得起這新藥,也可能未具備早期階段診斷出新冠患者應及時施用Molnupiravir。就在消息發布後不久,於印度正在對中度病情新冠患者獨立測試Molnupiravir仿製藥的藥廠,表示由於無顯著效果,打算終止測試,但會繼續對病徵輕度的患者測試。默沙東發言人則指出,在印度評為輕度病情的新冠患者,以美國的定義是較為嚴重且需要住院。

美國聯邦政府稱已訂出該口服藥獲批准使用時的計畫,承諾斥資12億美元購入170萬個療程,相當於每個療程費用700美元,而默沙東和Ridgeback稱已開始生產該藥物,預期年底前可量產100萬個療程。默沙東在新冠藥物取得突破,一度獲交易員看高一線,在該公司本月1日公布消息後的兩個交易日,股價從上月底的75美元飆升至83美元的52周新高,但後來股價逐步回順,反映市場正觀望FDA取態,以及有關該藥物的更多資訊。

默沙東與其他非新冠疫苗製造商一樣,除受到疫情影響其他病人看診引致的收入打擊,亦因為國會議員提出限制藥價的議案,今年股價跑輸大市。

投資周報《巴隆士》文章曾對Molnupiravir提出質疑,特別是科學家頗關注其對新冠病毒插入RNA編碼,令病毒死亡以取得療效的技術,可能令病人承受多年後罹患癌病的風險。不過,市場仍憧憬新藥能成為全球經濟重開的推手,對沖基金Man Group表示,留意到今年落後於標普500指數的航空、旅行社及觀光接待業等股票,於新藥臨產試驗成效良好的消息後回升。

Man Group的分析指,尤其對於健康高風險人士而言,新藥可望減少經濟未能重啟所面對的政治代價,縱然感染率不變但可大量減少死亡,增強對恢復正常生活的信心。看好默沙東中長期表現的分析師還指出,該藥廠目前有治療黑色素瘤、肺癌等免疫法治療藥Keytruda這個王牌帶來的收益,今年第二季該藥的收入達42億美元,按年升23%,具備優勢。