人類未來或可選擇在結合VR、AR及人工智能等技術的虛擬世界中生活。
人類未來或可選擇在結合VR、AR及人工智能等技術的虛擬世界中生活。

(星島日報報道)傳facebook於美國時間本周四(28日)舉行的年度大會上宣布易名,以切合集團未來致力拓展元宇宙市場的定位。被視為互聯網發展新一頁的元宇宙,為集商貿、投資、社交及娛樂於一身的虛擬世界,市場規模有望於3年後達8000億美元(約6.24萬億港元),難怪近期中美科技巨頭為逐鹿元宇宙,已悄悄掀起爭霸前哨戰。記者 伊莎

「元宇宙就是下一個世代的互聯網。」facebook(fb)創辦人兼行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)一語道出元宇宙的巨大發展潛力。元宇宙(Metaverse)一詞由超越(meta)及宇宙(verse)所組成,為美國科幻作家斯蒂芬森(Neal Stephenson)於1992年出版小說《雪崩》內所創造的詞彙,描述一個以虛擬實境(VR)構建的網上虛擬世界。



互聯網發展至今,以虛擬身分在網絡銷售、購物、社交及參與網遊已非新鮮事,而元宇宙的構想就是更進一步,未來人類只要戴上VR眼鏡進入虛擬世界,屆時足不出戶,也可返工、返學、看電影、購物、旅行,甚至約朋友於網絡世界「見面」,虛擬世界中有獨立於真實世界的貨幣,猶如2018年上映的電影《挑戰者1號》中,名為綠洲(OASIS)的網絡世界。

上世紀90年代,互聯網興起,逐步滲透商貿、消費、資訊傳播、社交及娛樂等範疇,期間谷歌、fb及亞馬遜等成功搶佔互聯網市場,成為國際科技巨企。目前互聯網生活仍在顯示屏幕以內,正朝向屏幕以外發展,疫情引發的「宅經濟」加快了此發展趨勢,一旦蛻變成元宇宙,人類便可選擇在結合VR、擴增實境(AR)及人工智能(AI)等技術的虛擬世界中生活,意味將衍生龐大的新商機。輝達(NVIDIA)行政總裁黃仁勳認為,元宇宙的經濟規模,終會超越真實世界。據彭博的研究,元宇宙市場規模估計至2024年可達8000億美元,並預測到2030年將增至2.5萬億美元。

然而,科技業界也有機會因元宇宙取代互聯網,而重新洗牌。為穩固地位及擴展市場,各科技巨頭已掀起爭霸前哨戰。當中以fb最為積極,朱克伯格早前預期fb將於未來5年內由社交媒體公司轉型為元宇宙公司,今年9月承諾公司將投資5000萬美元資助元宇宙研究機構,近日再宣布將在歐盟地區聘請1萬名人才。

其他科企亦蠢蠢欲動,谷歌有意透過YouTube VR提供軟件與虛擬服務;輝達今年8月宣布針對元宇宙建立專為虛擬協作與實時逼真模擬而設的開放式平台Omniverse;近月傳字節跳動擬以90億元人民幣收購VR公司Pico;騰訊(700)近月在內地申請註冊多個與「元宇宙」相關的商標,更有傳騰訊將於旗下子公司設「F1」工作室,主力研發元宇宙遊戲。

不過,被譽為「iPod 之父」的法德爾(Tony Fadell)認為,元宇宙概念被過分吹捧,要說服消費者一直處於虛擬環境是個難題。另一難關是,元宇宙是互通的,要各企業開誠布公難度甚高。還要留意政治風險,元宇宙旨在建立一個平衡宇宙,超脫現實的國家及國界,其所衍生的虛擬經濟體或會對現實中的經濟體構成影響,故各地政府有機會基於經濟或資訊安全,出手壓抑元宇宙的發展,令其非演變成一個虛擬國度。