不少零售商提早囤貨,應對感恩節及聖誕檔期消費需求。
不少零售商提早囤貨,應對感恩節及聖誕檔期消費需求。

(星島日報報道)美國本周感恩節假期翌日是零售業界必爭重地——黑色星期五(Black Friday)購物日,儘管今年全球消費者都將面對供應鏈斷裂和通脹兩個有因果關係的因素打擊,甚至有分析師預期今年的銷售將因此大打折扣。最大零售商沃爾瑪和折扣商Target等表明,早已囤貨應對供貨不足的問題,部分零售商更提早減價,拉長促銷期。

上周出爐的美國10月份消費物價指數按年錄得30年最高的6.2%升幅,按月也有0.9%漲幅,姑勿論通脹如何影響經濟復甦,作為消費者直接的情緒就是不高興,特別是過時過節,食品價格按年上升5.3%,意味今年感恩節餐飲的支出上漲,另外關係出行度假的汽油價格也明顯上調,還有大至汽車,小至衣飾都一一漲價。當中供應鏈樽頸對通脹的貢獻「功不可沒」,消費者在擔心消費品價格升幅之前也許先要面對缺貨的問題。



儘管如此,生活仍要過下去,至少有部分消費者的想法如此,寧可提早做好消費的準備,畢竟市場大環境並不差,就業市場已大為改善,口袋裏可調度消費的工資也見增加。巴克萊銀行的美國經濟研究部主管加彭(Michael Gapen)指出,政府努力讓更多人就業,工作機會多了收入自然增多,帶動整體消費上升。

不過,這並非說通脹升溫沒關係,密歇根大學編製的消費信心指數11月急挫至10年新低的66.8,該調查首席經濟師柯廷(Richard Curtin)認為,這是通脹加速升溫,加上消費者愈來愈覺得當局有效遏止通脹上升政策欠奉的結果。該指數比去年4月新冠疫情爆發初期,消費者憂慮經濟一蹶不振的低谷更低。

不幸中的大幸是會議局(Conference Board)由10月進行的調查顯示,受訪消費者傾向平均花1022美元,在這個節日假期購買禮物和相關貨品,其中648美元用於送禮,374美元會花在節日其他用度,雖然仍低於2019和2020年,這多少與民眾估計今年能正常與親朋聚會,以及購物成本上漲有關。

調查亦反映,在疫情紓緩下,消費者大都打算在黑色星期五和其他假日出外購物,購買例如禮品卡、成衣、玩具和遊戲軟件等。

零售巨頭沃爾瑪上周二出爐截至10月29日的季度業績,開店至少12個月的同店銷售按年增9.2%,同期在美國的網上銷售亦按年升8%,反映疫情促使消費者增加網上購物。上季度沃爾瑪的實體店消費者人流按年增加5.7%,每次消費上升3.3%,意味消費者正恢復到實體店購物的習慣。

據市場調研公司FactSet的數據,沃爾瑪的銷售表現勝過分析師預期的6.7%升幅。沃爾瑪行政總裁麥克明倫(Doug McMillon)當日說,公司在美國雜貨市場的市佔率在擴大,顧客和會員正重新回到店鋪和大型倉庫式超市購物,又謂沃爾瑪有足夠貨品應付客戶節日購物的需求,庫存比去年同期多11.6%。

沃爾瑪銷售持續增長亦反映供應鏈問題下大小零售商不同的境遇,實力雄厚的大零售商例如沃爾瑪、家得寶(Home Depot)和Target等,由於可以包貨船避開擠塞的港口,表現出比較小對手更具調度供應以緩和衝擊的能力。

上周三公布季度業績Target,也表示有能力避免供應鏈問題的衝擊,在截至10底的上季創造強勁銷售增幅,季內同店銷售按年升12.7%,並稱庫存較去年提高17.6%,應付黑色星期五和下月聖誕新年購物檔期需求。

家得寶的首席財務總監麥克菲爾(Richard McPhail)此前也在訪問中承認規模較大,在調度庫存上佔有一定優勢,可以與船運和物流商談判較低的價格。這些美國最大零售商即使要吸收工資和貨運成本上漲,都已提早準備關鍵檔期的庫存。

除在庫存調度上見高下,這些零售巨頭亦重施去年拉長黑色星期五的促銷期的策略,沃爾瑪的黑色星期五特價期長達1個月,宣傳包括氣炸鍋、電視機、樂高積木和彈牀等特價品,亞馬遜和其他購物網站也一擁而上提供同類的減價折扣。

Target在10月底也推出黑色星期五早買優惠,促銷無線耳機、手提電腦和咖啡機等熱門商品,以節日最低價作招徠。百思買(Best Buy)亦加入戰團,宣傳蘋果無線耳機AirPods以至無線吸塵機的折扣,並於傳統感恩節購物日的前一周即上周五開始加入額外折扣促銷,務求在回暖的購物檔期守住一定的市場額。