一直由建制主導的香港律師會,本月底改選理事會,提名期前日結束,結果吸引九人角逐,包括首次參選的港大法律學院首席講師張達明、有「人權律師」之稱的林洋鋐(又名林耀強)。張達明是選委會法律界「票王」,一直積極參與法律及政治事務,有律師會理事認為,張達明在法律界有大批學生,加上年輕律師以「黃絲」為主,相信張達明可穩操勝券,「膽拖」的林耀強當選機會亦不小,但張達明的民主派色彩甚濃,有人擔心律師會變得太過政治化,隨時成為大律師公會的翻版。

律師會每年改選五名最資深理事,今次「夠鐘」落任的理事包括王桂壎、陳寶儀、史密夫(Michael J.Lintern-Smith)、喬柏仁(Brian W. GILCHRIST)及帝理邁(Mark DALY),其中後三者已報名再參選理事,加上張達明、林耀強、藍嘉妍、黃巧欣等九人,爭奪五個空缺。張達明昨解釋參選原因,稱受到一些年輕會員鼓勵,形容不少人對香港現時的法治和政治環境感到無力,希望為年輕一輩出一分力,又指若日後發生法治受威脅事件,會責無旁貸發聲,但不會對抗地表達意見。

不過,有律師會中人批評,張達明過去從沒參與律師會工作,連理事會轄下的六個常務委員會也沒有參與,「對律師會是零貢獻」,質疑對方一開始就參選理事,情況不尋常。該律師指,張達明雖沒有政黨背景,但政治立場人所共知,「你話佢唔係泛民都無人信」,前年選委會選舉更與現任大律師公會主席戴啟思等人合組名單,擔心張達明一旦當選理事,香港兩大法律專業團體可能變成「單聲道」,一牽涉法律爭議事件,就輪流出聲炮轟政府。

夥拍張達明參選的林耀強亦是焦點所在,他是曾親身經歷六四事件的前學聯成員,一向關注人權問題,近年亦曾協助佔中示威者打官司,政治色彩比張達明更濃厚。有律師會中人指,理事會內不少外籍律師的立場其實偏向民主派,例如之前律師會訪京,就有一名「鬼佬」律師向京官「挑機」,狠批人大的「一地兩檢」決定,若張達明、林洋鋐齊齊當選,勢令理事會變得政治化。

不過,由二十人組成的理事會,建制力量仍然佔優,預料副會長彭韻僖將接替蘇紹聰出任會長,兩名副會長料分別是黎雅明及喬柏仁。

(原文刊於《星島日報》杜良謀專欄大棋盤)