當局研究為正在申請「上樓」的家庭提供租津,盼可抵銷當中不少劏房戶的租金開支。資料圖片
當局研究為正在申請「上樓」的家庭提供租津,盼可抵銷當中不少劏房戶的租金開支。資料圖片

新一份《施政報告》將於下周公布,預料房屋政策將會成為「重中之重」。早前多個團體都建議推出租金津貼,以紓劏房戶壓力,但可受惠範圍尚未明確。《星島日報》報道,據了解,當局正積極考慮有關建議,初步傾向向合乎申請公屋入息資格人士發放租金津貼,即使現未有輪候公屋,亦可申請,資料顯示現時約有十六萬人合乎資格。據悉,當局考慮以收入「劃線」,是考慮到劏房定義難以界定,若只津貼公屋輪候者,亦可能會引起其他爭議及副作用,認為以收入「劃線」可能更為簡單。

本港樓價高企,房屋供應短少、租金高昂,成為困擾香港巿民的一大問題。據悉,月中發表的《施政報告》,房屋問題將會是重點處理的問題。對於現時公屋平均輪候時間持續處於五點四年的高位,遠離三年上樓目標,多個團體近日在政府諮詢《施政報告》時,都提出向部分劏房居民派發租金津貼,但建議的受惠範圍就略有不同,有政黨就提出,以輪候公屋三年或以上者作為津貼目標群。據了解,當局考慮了各種因素後,初步傾向以申請公屋的入息上限「劃線」而又租住單位的人士,作為可以申請租金津貼的範圍,即使沒有申請公屋,或都可申請租金津貼。

單身月入限11830

根據房委會資料,以單人申請者為例,如每月入息少於一萬一千八百三十元,便符合申請公屋資格,而二人或三人家庭,則以一萬八千六百九十元及二萬零十元為入息上限。根據今年初的資料,合共有十六萬一千六百人合乎申請公屋資格,估計以上人士都為租金津貼適用的目標對象,他們佔本港私人樓宇非業主戶總數三成一。以上人數已包括了正申請公屋的住戶,以及符合入息限額但不符合其他申請公屋資格的住戶。這些其他資格包括資產限額、是否在本港擁有住宅物業、居港年期等,但以上限制會否影響申請租金津貼,料仍要有關部門詳細考慮。

對於有意見認為應向劏房戶作出租金津貼,但當局認為難以界定劏房的定義,例如與家人同住的在職青年會否屬於劏房戶;若以輪候公屋三年以上為「劃線」標準,不少以配額計分制申請的單人申請者未必合乎此定義,因他們的公屋申請並沒有三年承諾,他們等待的時間比平均輪候時間更長,故難以統一處理。

「劏房戶」難定義

此外,估計現時有一半居於劏房的住戶,因各種理由沒有申請公屋,如單純以公屋輪候時間劃線,相信會吸引大量此類劏房居民申請輪候公屋,即使他們或不是真正需要公屋,但或會為希望取得有關津貼,而在審視資格時作出拖延,屆時或會加重行政工作。

而由於推出租金津貼未必可改善居住問題或房屋問題,反而較類近「負入息稅」等福利措施,估計最終政府可能要考慮與低收入家庭津貼等相近的福利政策進行整合,以減少福利重疊。