支援船隊。資料圖片
支援船隊。資料圖片

海洋天氣預報和災害性天氣警告相當重要,天文台早在一九四九年加入國際氣象組織下的「志願觀測船舶計畫」,至今已經七十年,該計畫招募超過八十艘船隻為天文台收集氣象觀察數據,而全球共有三千五百艘志願船隻。天文台指,這些船隻會安裝氣象儀器,記錄風速、風向、氣溫,而電子氣壓計就記錄氣壓變化和氣壓讀數。

天文台指,部分觀測船更安裝自動氣象儀器,收集的氣象資料,編制成特定的船舶天氣報告編碼,通過衞星傳送至天文台,再轉發到全球其他氣象中心。船上有受過氣象觀測訓練的船員,幫手觀測和記錄波浪高度、能見度、雲量等。

志願船另一重要任務,就是風季期間航行至南海及西北太平洋,會投下配備量度氣壓及海水溫度的感應器,再將所在位置的氣壓及海水溫度傳送至天文台,去年超強颱風「山竹」在橫過呂宋北部進入南海時,其收集的數據對評估「山竹」強度有好大幫助。