東江水。資料圖片
東江水。資料圖片

智庫思匯政策研究所今天發表報告,建議政府減少依賴天然水循環(例如東江水),並考慮使用海水化淡的必要條件,同時增加使用再造水。

報告提出,香港政府與廣東省政府明年就東江水供水協議續約時,應重新考慮協議的性質,減低東江水每年保證輸港上限以及收費模式。報告也呼籲大眾攜手節約用水,確保人人有水用和達致可持續水資源管理。思匯政策研究所資深學人李煜紹進一步表示,減少對東江水的依賴,不是因為想節省金錢,而是為了實現維護香港長遠穩定、履行香港的責任,香港應該在區域帶頭,減少購買東江水。

至於供水上限應下調至多少,思匯政策研究所高級顧問陳琦女士表示,需要作進一步的實證研究,但建議政府可以考慮在有需要時才購買非固定的水量,甚至收取更高價格,以鼓勵節約用水。

對於政府計劃未來透過海水化淡提供大約 5%食水,陳琦表示,儘管它不受天然水循環影響,但需要審視以它作為後備水源的必要條件。她指生產海水化淡需要的電力,是目前供應和輸送淡水所需的6-8倍,因此過渡至使用潔淨能源,以滿足淡水需求的同時,又不會損害我們緩解氣候變化的能力,至為重要。另外,在海水化淡的過程中,釋放高濃度鹽水對本港海洋生態環境的潛在破壞,仍然需要作進一步研究。

思匯認為再造水是一個在經濟上更可行、具高度適應力和氣候抗禦力的水源,建議政府訂立更進取的願景,將目前目標提升至20%,作非飲用用途,借鑑新加坡和美國加州,水務署只要定下嚴格標準和規定,確保廢水經過嚴謹處理後符合極高的衛生準則,再造水就可以用作不同的非飲用用途,從而減少對自然水循環的依賴。

思匯在報告提出五項政策建議,包括加强水資源抗禦氣候變化的能力,減低對天然水循環系統的依賴;為再造污水作非飲用用途訂立更進取的願景;重新審視採用海水化淡作為後備水源的必要條件;加強水務署與渠務署之間的協作,充分利用供水建設,以及提升數據精準度和透明度以改善供水系統