毋忘愛創辦人范寧表示,環保棺不以仿製傳統棺木作外表,因仿製給人一種次一級的感覺,就像是A貨。黃頌偉攝
毋忘愛創辦人范寧表示,環保棺不以仿製傳統棺木作外表,因仿製給人一種次一級的感覺,就像是A貨。黃頌偉攝

政府積極發展綠色殯葬,並於○六年引入環保棺,冀提高遺體火化爐的效率、縮短輪候時間。不過,儘管環保棺每年使用量已突破一千宗,但實際使用率卻一直處於約百分之二的水平,而同期所有火葬場使用量卻近乎飽和,去年平均預訂的火化時段更高達九成六,業內人士指平均等十二至十四日才排上爐期,未達推出環保棺可增加火化檔期的原意。有殯儀業界人士指出,政府規定僵化,即使環保棺的火化時間較傳統棺木快三至五成,政府仍劃一規定燒九十分鐘,導致環保棺的環保功效未能發揮。

食環署過往曾不斷尋覓地方興建新的火葬場,但被區內人士反對。及後政府在○六年引入環保棺,至○八年三月起,食環署更規定所有長生店必須展示並提供環保棺,以供遺屬選購,而現時署方在火化無人認領遺體時也使用環保棺。審計署於一五年發表報告,批評食環署提倡使用環保棺,但未有提高普及性,一四年有四萬一千多宗遺體火化,但只有百分之二使用環保棺,認為食環署需提供誘因,例如預訂火化時段的優先權,以及火化費用折扣,向市民推廣使用環保棺。



平均等12至14日「上爐」

惟五年過去,環保棺的使用率未見大幅增加,使用率仍舊偏低。食環署向本報提供的最新數據顯示,去年有四萬五千五百多宗遺體火化,僅一千零二十一宗,即百分之二點二使用環保棺。食環署公眾火葬場同年的使用量則近乎飽和,全年平均預訂的火化時段高達九成六。

環保棺以循環再造紙構成蜂窩狀,數層加疊以提供穩定承托,可承重五百五十磅。
環保棺以循環再造紙構成蜂窩狀,數層加疊以提供穩定承托,可承重五百五十磅。

食環署有一個顯示未來十五或十九日火化期的網站,《星島日報》在本月十日晚上查閱,除卻地方較偏遠的長洲火葬場每日皆有尚餘名額,其餘五個由即日起至年廿九已全部額滿。若要在農曆新年前火化,只剩年三十這一天,之後多在年初七或十五後才辦喪事。香港殯儀業商會永遠會長吳耀棠表示,「爐期一定難訂,平均要等十二至十四日才有火化期,有人看通勝選『好日』而不訂某些日子,推後火化日期,例如是周末『好日』更爆。」

《星島日報》曾向食環署查詢,為何審計署報告指出環保棺使用率低,而五年來情況未有改善,食環署未有正面回覆。至於採取甚麼措施推廣環保棺。署方指,不時呼籲殯儀業界支持及協助推廣使用環保棺木;除於部門網頁發放推廣使用環保棺木的信息,各墳場及火葬場辦事處亦已備有相關宣傳單張,供市民索取。

裕祥殯儀負責人陳檵垣表示,業界得知一般來說傳統棺木火化時間約一小時,若有較多陪葬品火化時間或會增加三十分鐘或以上;而環保棺的火化時間可較傳統棺木快三至五成,即環保棺最快可只花三十分鐘火化。

政策乏彈性未發揮環保功效

但陳亦說:「政府僵硬規定所有棺木都要燒九十分鐘,不會彈性地按環保棺而減少燃燒時間,不能發揮環保棺的環保功效。」本報也曾向食環署查詢傳統棺木及環保棺的燃燒時間,但獲回覆指沒有特別統計時間,又表示實際火化時間取決於多項因素,包括棺木材料、式樣、大小、厚度,及逝者體重等。

記者 :王詩穎

原文刊於《星島日報》