2元乘車擬擴至60歲 。資料圖片
2元乘車擬擴至60歲 。資料圖片

受持續七個月的反修例運動影響,本港社會動盪不穩令經濟受挫,除了支援商界,政府近來亦密鑼緊鼓籌備多項紓解民困措施。多個建制政黨近期都向政府提出放寬長者優惠措施,《星島日報》獲悉,政府經研究後,決定落實放寬「兩元乘車優惠」至六十歲或以上長者適用,並快將公布有關安排。按照統計處人口資料,有關計畫實施後,估計將有五十七萬六十至六十四歲長者可以受惠。

據了解,在目前經濟不穩的情況下,政府希望做好民生措施紓解民困,並即將推出一系列利民紓困的措施。其中當局早已開始研究放寬「兩元乘車優惠」的可行性,最後決定落實讓六十至六十四歲長者同享優惠,並即將公布有關措施。按照統計處截至去年中的人口評估,本港六十至六十四歲的人口共有五十七萬六千人,估計優惠放寬後,這批銀髮族將可以受惠。財政司司長陳茂波昨天在亞洲金融論壇表示,香港過去數月經歷不穩定漩渦,政府正積極尋找出路,希望重塑香港和諧前景。他又強調,香港一直以來的優勢從沒有離開,已經準備好在必要時,再推出紓困措施。

即將公布有關安排

俗稱「兩元乘車優惠」的「政府長者及合資格殘疾人士公共交通票價優惠計畫」自二○一二年六月起分階段推行,目前受惠對象包括六十五歲以上長者、六十五歲以下殘疾綜援受助人,以及六十五歲以下的傷殘津貼受惠人。政務司司長張建宗日前出席一個長者晚宴時透露,政府會認真研究放寬「兩元乘車優惠」的可行性,雖然涉及開支龐大,由首年四億元增至今年十四億元,但受惠人數眾多,當中有一百三十三萬名六十五歲以上長者合資格享用優惠,現時每日則有一百多萬人次使用,是值得花費及對社會和政府有利的措施。

行政長官林鄭月娥上周四與駱惠寧會面時又曾表示,因應經濟情況嚴峻,普羅市民特別是基層的生活或會面對困難,政府會積極研究推出措施為市民紓困。

近來多個建制政黨都向政府提出,希望將「兩元乘車優惠」放寬至六十歲以上長者,如民建聯、實政圓桌都有於《預算案》建議書上寫明,工聯會、經民聯及新民黨均表示兩元優惠廣受地區歡迎。

每日逾百萬人次使用

民建聯立法會議員柯創盛表示,政府即使財政承擔大亦需向市民顯示心意,皆因政府長者福利政策年齡限制為六十五歲以上,六十至六十四歲「銀髮族」於現行退休安排下被忽略,又失去穩定收入,融入社會時面對不少挑戰。民建聯早建議政府設立「銀齡卡」為六十歲以上長者提供與「長者卡」一樣的優惠。他又指,若政府憂慮放寬「兩元優惠」後每年財政負擔過大,可選擇用先導性計畫推行,視乎成效及受惠人數再決定是否恒常放寬優惠。

工聯會陸頌雄亦指,政府希望鼓勵退休長者重投就業市場,但年長人士在職場常被壓榨,待遇欠佳,考慮到交通費問題會令他們卻步,放寬乘車優惠可有鼓勵作用。他又希望相關優惠可擴展至電車,由於電車長者票價便宜,僅需一元二角,建議政府直接為他們提供免費乘坐電車優惠助出行。此外,他認為政府亦需將醫療券申請年齡放寬到六十歲退休人士,以減輕公營醫療系統負擔。

經民聯梁美芬說,自二○一二年兩元乘車優惠計畫推出,她一直爭取降低年齡限制,因許多市民六十歲便退休,未獲任何長者福利,醫療花費負擔沉重,如落實放寬可表達政府對他們的心意,有助長者出行融入社區,更提供誘因讓部分較健壯者重投社會工作。

原文刊於《星島日報》