袁國勇團隊發現,新冠病毒在48小時內,在人類肺部組織複製的數目較沙士多3.2倍。資料圖片
袁國勇團隊發現,新冠病毒在48小時內,在人類肺部組織複製的數目較沙士多3.2倍。資料圖片

香港大學微生物學系講座教授袁國勇聯同港大醫學院及瑪麗醫院的專家,發現新型冠狀病毒較沙士病毒更快在肺部組織複製。在48小時內,新冠病毒在人類肺部組織複製的數目較沙士病毒多3.2倍。

袁國勇及團隊從人的肺部抽取組織,進行體外器官模型,並在同一人的肺組織繁殖新冠病毒及沙士病毒。研究發現,新型冠狀病毒比沙士病毒的傳染性高,並發現新冠病毒在48小時內,在人類肺部組織複製的數目較沙士病毒多3.2倍。

袁國勇指,新型冠狀病毒有如「忍者」,雖然複製的速度較快,但可引發肺部組織生產干擾素及炎症的反應較沙士病毒低,因此感染新型冠狀病毒的病徵,不及感染沙士病毒明顯。即使病毒存量高,身體免疫系統未必有很大反應,亦未必會發炎,令身體未能產生足夠的干擾素阻止病毒繁殖,並形容為很「犀利」的手段。團隊認為,有關研究可解釋到,為何病人的病毒數量很高,但可以沒有徵狀。