陳茂波表示,今年度的財政赤字將會大幅增加至2800億元或以上。資料圖片
陳茂波表示,今年度的財政赤字將會大幅增加至2800億元或以上。資料圖片

新冠肺炎疫情影響經濟,財政司司長陳茂波表示,經濟不景將影響今年的稅收和賣地收入,加上政府推出多輪的紓困措施,今年度的財政赤字將會大幅增加至2800億元或以上。

陳茂波以「打好防疫經濟戰」為題發表網誌,指政府上周推出了第二輪防疫抗疫基金,措施涉及總額1375億港元,力求在最大範圍保住就業、也保住企業,從而穩住經濟和信心。當中800億元是用作推出「保就業」計劃,包括向合資格的僱主提供工資補貼,希望提供誘因促使企業在目前艱難的環境下盡可能不裁員,相信能讓一百多萬名打工仔受惠。抗疫基金亦會支援包括飲食、建造、交通運輸業及旅遊等行業合共約80萬名員工和逾21萬名有供強積金的自僱人士。此外,政府亦會用60億元、在未來兩年在公私營界別創造約3萬個職位。

陳茂波指出,今輪措施的另一個重要元素是保企業,企業提供就業機會,也是供應鏈中的一環,因此保企業能保住經濟活動的暢順運作和市民能享受的服務選擇。如果支持企業的覆蓋面夠廣泛,也有助避免因出現連環信貸風險,而影響金融穩定。這解釋了為何他推動紓困措施時,盡可能是考慮能夠跨界別及服務不同層面的措施。此外,政府資源始終有限,政府應盡可能槓桿市場的力量及資源,以發揮更大的效果。

陳茂波又說,第二輪防疫抗疫基金規模1375億元,估計對本地生產總值提供2個百分點的緩衝,連同第一輪措施及財政預算案逾1200億的紓困措施,合共涉及約2900億元,相等於本地生產總值近10%,力度與其他主要市場相近。經濟不景將影響今年的稅收和賣地收入,加上這些措施,今年度的財政赤字將會大幅增加至2800億元或以上。

他解釋,該些措施都是在特殊環境下的特殊一次過措施,雖然令本港的財政儲備由11000多億元水平降到8000至9000億元左右,但仍相等於14至15個月的政府開支。可以說,政府過往逐步建立的儲備,現在是發揮作用的時候。它讓我們有能力在環境困難時,推出大規模的逆周期支援措施,緩解經濟下行對市民的就業和生活的影響。善用財政力量,適度桿槓市場資源,盡力保就業、保企業是刻下政府在經濟方面的首要目標。不過,未來最關鍵的還是防控疫情的工作及成效。防疫抗疫工作必須堅持、努力地做好,才可為恢復正常的生活和經濟活動創造條件。